Entendiendo la sustentabilidad

Ver también: Los beneficios de mejorar la sostenibilidad

Existe un acuerdo general de que la 'sostenibilidad' es importante, pero no siempre está claro que todos compartamos la misma comprensión del significado del término.

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Para algunas personas, es sin duda un sinónimo de 'respetuoso con el medio ambiente'. Sin embargo, ciertamente ese no es todo el significado en los negocios, donde sostenible simplemente significa que podrá continuar en el futuro.

Esta página explica algunos de los significados y desarrolla definiciones claras de los términos 'sustentable' y 'sustentabilidad'. También explora los 'tres pilares' de la sostenibilidad, conocidos informalmente como ganancias, planeta y personas.




¿Qué es la sostenibilidad?

Definición de sostenibilidad


sostener , v. t. aguantar, soportar, seguir adelante, prolongar.

Fuente: Chambers English Dictionary, Edición de 1989.


sustentabilidad “Se enfoca en satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades”

Fuente: Investopedia

Un modelo de negocio sostenible es aquel que permite que una empresa prospere hoy, pero sin 'hipotecar el futuro' asumiendo compromisos o deudas irrazonables, o utilizando recursos que no se pueden reemplazar.

La idea de la sostenibilidad es alentar a las empresas a operar pensando en los años y décadas venideros, en lugar de simplemente en los próximos meses o semanas. También les obliga a mirar más allá de las ganancias y a su impacto más amplio en el planeta y en la sociedad.

A nivel personal, vivir una vida 'sostenible' significa asegurarse de no utilizar más de lo que le corresponde de los recursos del planeta y de intentar recuperar al menos tanto como utiliza. Esto requiere que busque opciones que no dañen el planeta, pero que estén dentro de su presupuesto.

Por tanto, la sostenibilidad es compleja e implica varios elementos separados.

Sostenible no es lo mismo que ecológico


Para leer algunas fuentes, pensaría que 'sostenible' es sinónimo de 'ecológico' o 'ecológico'. Esto no es estrictamente cierto.

Las cuestiones medioambientales son inequívocamente importantes a la hora de considerar la sostenibilidad. . Después de todo, es imposible mantener un estilo de vida o un negocio que utilice demasiados recursos, y esto incluye los recursos ambientales.

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Sin embargo, sostenible en términos comerciales también significa financieramente estable y un modelo que se puede mantener en marcha. . Una empresa sostenible debe poder operar a largo plazo. En otras palabras, tomar decisiones que sean respetuosas con el medio ambiente, pero que no sean asequibles para la empresa, no es sostenible.



Tres pilares de la sostenibilidad. Económico, ambiental y social

Tres pilares de la sostenibilidad

El concepto de sostenibilidad se basa en tres 'pilares': económico, medioambiental y social. Estos se conocen informalmente como ganancias, planeta y personas. Los tres se consideran igualmente importante .

  • El pilar económico describe la necesidad de que las empresas obtengan ganancias para sobrevivir.

    Nadie discutiría la idea de que una empresa necesita obtener ganancias para sobrevivir.

    Por lo tanto, las ganancias son un elemento clave para sostener una empresa. Sin embargo, una de las razones por las que la responsabilidad social empresarial se convirtió en un tema importante fue la creciente opinión de que las empresas no podían permitirse el lujo de concentrarse solamente sobre las ganancias.

    En otras palabras, una empresa sostenible debe generar ganancias, pero no a expensas de las personas o del planeta.

  • El pilar ambiental describe las acciones tomadas por una empresa o un individuo para reducir su impacto en el planeta.

    Para algunas empresas, los aspectos medioambientales son enormes. Para las empresas de energía, por ejemplo, encontrar nuevas fuentes de energía renovables se ha convertido en una gran preocupación. Sin embargo, todas las empresas pueden tomar medidas para reducir los recursos que utilizan y, en muchos casos, esto también tendrá un efecto positivo en sus ganancias. Por ejemplo:

    • Usar menos envases requiere menos recursos y también es más barato;
    • Alentar al personal a viajar en transporte público en lugar de en automóvil, especialmente con reserva anticipada, puede ser significativamente más barato y más respetuoso con el medio ambiente; y
    • Reutilizar y reciclar más también puede ser más económico que pagar para eliminar los residuos en vertederos.

    Las personas también pueden tomar medidas para reducir su impacto ambiental. Sin embargo, al tomar decisiones, es importante estar al tanto de los impactos y costos ocultos. Por ejemplo, puede optar por utilizar paños de limpieza en lugar de papel de cocina. Sin embargo, necesitará lavar esos paños, lo que requiere agua y detergente, así como energía si los lava en una máquina.

    Así como las ganancias no deben prevalecer sobre las preocupaciones ambientales, las preocupaciones ambientales no pueden ni pueden prevalecer sobre las ganancias. Las empresas deben poder costear sus opciones medioambientales.

  • El pilar social describe el impacto de una empresa en las personas, incluidos los empleados, la comunidad local, los accionistas y otros.

    Este pilar básicamente se reduce a tratar a las personas 'bien'.

    Para los empleados, esto significa, por ejemplo, pagar salarios justos y proporcionar beneficios dignos dentro de las limitaciones financieras de las operaciones de la empresa. Para los accionistas, significa invertir las ganancias en la empresa para que siga funcionando, pero también pagar un dividendo razonable cuando sea posible y no pagar salarios excesivos a los ejecutivos.

    Para la comunidad local, significa considerar aspectos como mantener el empleo local si es posible, y también apoyar proyectos en la comunidad local. Para las personas, esto cubre aspectos como el voluntariado local o la compra en empresas locales.

    También hay problemas sobre la responsabilidad social global. Ahora se acepta generalmente que la ignorancia no es una defensa. Por lo tanto, todos, ya sean empresas o individuos, tenemos la responsabilidad de tratar de conocer los impactos más amplios de nuestras acciones. Por ejemplo:

    • Cuando compra alimentos, ¿piensa en lo lejos que ha llegado y si los agricultores que cultivaron los cultivos recibieron un precio justo?
    • Cuando compra ropa, ¿tiene en cuenta dónde se fabrica y en qué condiciones? ¿Sabe si los trabajadores recibieron un salario justo?

    Las respuestas a estas preguntas no siempre están disponibles. Y no todo el mundo puede permitirse el lujo de comprar productos de 'comercio justo' o alternativas 'producidas éticamente'.

    Sin embargo, todos deberíamos al menos tratar de considerar los problemas y hacer todo lo posible para garantizar que nuestros estilos de vida sean sostenibles. Si nadie hace las preguntas, nada cambiará.


Ventajas y desventajas de la sostenibilidad

La gran pregunta en torno a la sostenibilidad es si su adopción ofrece ventajas.

Para las personas, esta pregunta quizás sea más fácil de responder. En términos puramente financieros, las alternativas sostenibles están más cerca del extremo 'lujoso' del mercado. Por lo general, son más caros de comprar. Sin embargo, también pueden ser más duraderas: la ropa de mejor calidad, por ejemplo, durará más. Los pañales de tela se pueden reutilizar durante varios años y varios niños.

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En otras palabras, la economía puede estar muy bien equilibrada.

También hay más en la pregunta que simples finanzas.

Hacer 'lo correcto' es importante. Para algunas personas, y en determinadas circunstancias, puede valer la pena aceptar tener un poco menos, pero con un coste planetario menor.

Para obtener más información sobre esto, puede que le guste leer nuestras páginas en Ética profesional , y Bondad .

Para las empresas, el elemento económico de la pregunta también está finamente equilibrado.

Una inversión inicial, por ejemplo, para reducir la cantidad de empaque o desarrollar una nueva forma de empaque que use menos cartón, puede resultar en costos operativos más bajos.

Sin embargo, las empresas también deben tener en cuenta los costos de reputación de defecto para demostrar que están operando de manera sostenible. Después de todo, el concepto de sostenibilidad en las empresas surgió de la sensación de que el mundo estaba siendo dañado por empresas que se centraban solo en las ganancias a corto plazo. Pocas empresas pueden darse el lujo de que se considere que dañan el planeta o sus comunidades locales.

Por tanto, demostrar la sostenibilidad se ha convertido en una parte importante de la actividad empresarial, tanto para las grandes como para las pequeñas empresas.


Un pensamiento final

Crear un enfoque de vida más sostenible requiere que todos hagamos cambios grandes y pequeños en nuestras vidas. Para hacerlo, es importante comprender lo que entendemos por 'sostenible', de modo que todos estemos trabajando en la misma dirección.

Sin embargo, incluso sin este entendimiento compartido, es posible que las personas realicen pequeños cambios en sus propias vidas que pueden tener un impacto mucho mayor en el mundo. Después de todo, los robles grandes crecen a partir de pequeñas bellotas.


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