Entender la generosidad

Ver también: Amabilidad

Las personas generosas pueden y están dispuestas a dar.

Dan tanto financieramente como de sí mismos, de una manera que beneficia al receptor. Sus dones pueden incluir tiempo, dinero, cosas y ánimo.

Las personas generosas también pueden recibir de tal manera que el donante se beneficie del intercambio. ¿Cómo lo hacen? Sus acciones están motivadas por las necesidades de los demás y no por las de ellos mismos.



Una definición de generosidad


generoso , adj. de naturaleza noble: liberal: generoso: vigorizante en su naturaleza.

Chambers English Dictionary, edición de 1988


La raíz de la palabra 'generoso' está en la palabra latina género , sentido nacimiento , y Un generoso , sentido de noble cuna . Por lo tanto, parece probable que la palabra refleje algún tipo de responsabilidad feudal hacia los menos favorecidos y un elemento de cuidar a los que necesitan ayuda, simplemente porque usted puede, y por lo tanto, debe ayudarlos.

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Generosidad en la práctica

Probablemente todos podamos estar de acuerdo en que cuando hablamos de que alguien es generoso, queremos decir que da sin pedir nada a cambio y de una manera que beneficia a los que reciben. Casi universalmente se acepta que la generosidad es una buena cualidad. Pero, ¿qué significa realmente en la vida cotidiana?

La gente generosa gana bien su dinero. Es decir, se involucran en el trabajo de una manera que está en línea con sus principios y no es ilegal o inmoral. Usan lo que necesitan para sus propios requisitos, incluido el ocio, el lujo y la seguridad, y luego pueden usar el resto para el bien de los demás.

Pero las personas generosas también tienen la actitud correcta hacia el dinero y la riqueza. El dinero se trata adecuadamente: como un medio para adquirir las cosas que necesita, y no como un fin en sí mismo. Por lo tanto, pueden gastar bien el dinero en los demás, y no solo en ellos mismos.

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La generosidad tampoco se trata solo de dinero. Las personas generosas pueden ser económicamente pobres, pero aun así dan su tiempo y energía a los demás. La clave es comprometerse con los demás para su beneficio, sin pensar en la recompensa que puede acumularse como resultado.

Cuando las personas generosas reciben algo de los demás, ya sea un regalo, tiempo o aliento, están agradecidos y expresan esta gratitud de una manera apropiada.

En pocas palabras, las personas generosas dan en beneficio de los demás, sin contar el costo y sin esperar nada a cambio.


Los beneficios de la generosidad

Puede parecer extraño hablar de los beneficios de la generosidad. Después de todo, acabamos de decir que la gente generosa da sin esperar una recompensa.

Pero las recompensas de la generosidad van mucho más allá de lo simple algo por algo de trueque o comercio.

Actuar con generosidad te ayuda a sentirte bien, porque estás ayudando a los demás. Por supuesto, no debes dar para satisfacer tu ego, porque eso no es generosidad, pero hay algo muy satisfactorio en dar lo que puedes para ayudar a otra persona.

Dar generosamente de ti mismo también te ayudará a crecer como persona.

Por lo tanto, las personas generosas tienden a hacer y mantener buenas amistades, construidas sobre bases sólidas y, con suerte, respeto mutuo y generosidad.


¿Cuándo debe dar?

Aristóteles, siempre una guía útil para ejercitar las virtudes, sugirió que las personas generosas daban cuando otros necesitaban y tenían algo que podía ayudar. Eso significa que tiene la oportunidad de actuar con generosidad cada vez que ve a alguien necesitado y puede ayudar.

Aristóteles también sugirió que la generosidad se medía en función de lo que alguien tenía que dar. Alguien con millones de libras puede dar mucho más que quien tiene menos dinero. Sin embargo, la persona con menos dinero puede considerarse más generosa si aporta una mayor proporción de su excedente.

Este punto de vista es compartido por muchas religiones del mundo, incluido el cristianismo. Jesús, por ejemplo, comentó el ejemplo de una viuda pobre.

La ofrenda de la viuda


Jesús vio gente dando regalos y ofrendas al templo. Entre ellos se encontraba una viuda pobre que puso dos monedas de cobre muy pequeñas.

Les dijo a los que lo rodeaban:

¿Cómo se encuentra el porcentaje entre dos números?
Mira, la viuda ha aportado mucho más que los demás. Todos dieron obsequios que eran solo una parte muy pequeña de su riqueza total. Ella, sin embargo, ha dado casi todo lo que tiene para vivir.

El 'lado opuesto' de la generosidad

Todas las virtudes tienen una 'otra cara' o, más habitualmente, dos: una por exceso y otra por no ir lo suficientemente lejos.

En el caso de la generosidad, estos dos son egoísmo , que es no ser lo suficientemente generoso o tomar más de lo que necesita, y antieconómico , que es dar demasiado cuando no se necesita.

Ni el egoísmo ni el despilfarro son cualidades atractivas y, como suele ocurrir, es importante encontrar un equilibrio.

En el caso de la generosidad, el equilibrio radica en centrarse en las necesidades de aquellos a quienes se está dando. Si da lo que puede pagar para ayudar a satisfacer sus necesidades, será generoso.

Usando esta definición, sería posible argumentar que la viuda en la parábola de Jesús de hecho estaba derrochando: dio más de lo que podía pagar y se quedó en necesidad.

Sin embargo, el punto de equilibrio preciso depende del individuo en cuestión. La viuda, obviamente, sintió que tenía suficiente sin esas monedas, y que era apropiado regalarlas.


Pautas para la generosidad

Basado en Aristóteles, a través de un libro de Curzer, hay algunos pasos simples a seguir para practicar la generosidad:

1. Dé lo suficiente para que sea significativo y útil, y déselo a las personas que crea que lo usarán sabiamente, no a las que lo desperdiciarán.

Alguien que da sin preocuparse por si el dinero se gastará de manera inteligente puede ser considerado generoso, pero puede que no esté actuando 'bien'. Dar generosamente se trata de ayudar a satisfacer las necesidades de los demás. Saber que alguien va a gastar el dinero en bebidas o drogas no ayuda a satisfacer sus necesidades.

2. No dé tanto que no pueda satisfacer sus propias necesidades

Es especialmente importante no dar tanto que corra el riesgo de enriquecer a otra persona a costa suya.

3. Sea amable al aceptar los obsequios apropiados de los demás.

Si bien siempre debe ser amable al aceptar obsequios de otros, debe saber si pueden o no pagar el obsequio. Las autoridades del templo podrían haber hecho bien en devolver a la viuda la mitad de su ofrenda con el argumento de que en realidad no podía permitírselo todo.

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4. La generosidad no se trata de ganancias personales

Es particularmente importante asegurarse de nunca explotar a otros para beneficio personal.




Encontrar el equilibrio

En muchos sentidos, es más fácil encontrar el punto de equilibrio en la generosidad que en algunas de las otras virtudes que quizás desee desarrollar.

Pensar en lo que constituye egoísta y despilfarro le dará algunas pistas fáciles sobre los comportamientos incorrectos. La verdadera generosidad requiere dar lo que puede permitirse para ayudar a los demás y ser amable al recibir de los demás solo lo que pueden dar.

Quizás sea más fácil de articular que de hacer, pero casi todos lo reconoceríamos como algo bueno y algo por lo que vale la pena esforzarse por lograrlo.

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