Entendiendo la adolescencia

Ver también: Comunicarse con los adolescentes

La adolescencia, el período entre la niñez y la edad adulta, se considera con razón como un período de enormes cambios.

Sin embargo, investigaciones recientes han establecido que las hormonas no son las únicas culpables. También hay muchos otros elementos de la bioquímica y fisiología del cuerpo que se combinan para hacer de la adolescencia una especie de 'tormenta perfecta'.

Esta página explica más sobre los cambios en el cerebro y el cuerpo de los adolescentes, para ayudar a los padres a comprender mejor por qué sus hijos pueden comportarse de cierta manera.




Adolescencia: cerebro frente a hormonas

Hay dos elementos principales que afectan la madurez tanto del cuerpo como de las emociones.

  1. Los cambios hormonales conducen y guían al cuerpo a través de la pubertad, lo que resulta en la madurez sexual.

    Estos incluyen las hormonas sexuales, el estrógeno en las niñas y la testosterona en los niños. Alguna vez se pensó que eran la causa principal de la mayoría de los cambios de comportamiento en la pubertad, en particular el aumento de la agresión y los cambios de humor. Ciertamente, hay cambios masivos en los niveles hormonales durante la pubertad en al menos tres sistemas hormonales diferentes.

    Sin embargo, hay No hay enlace entre los niveles de testosterona en sangre y los niveles de agresión en hombres jóvenes.

    Entonces, ¿qué está causando estos cambios de comportamiento?

  2. El cerebro se desarrolla y cambia durante la niñez y la adolescencia.

    Se solía pensar que el cerebro estaba básicamente maduro desde una etapa muy temprana, pero investigaciones recientes han encontrado que, de hecho, partes del cerebro continúan madurando mucho después de los 18 años.

    En general, se acepta que el cerebro pone en marcha las oleadas hormonales que conducen a la pubertad. Por lo tanto, no son las hormonas las que conducen a cambios en el cerebro, sino los cambios en el cerebro que conducen a aumentos hormonales y, en última instancia, a la pubertad.

    En los jóvenes que no llegan a la pubertad debido a problemas hormonales, el cerebro continúa madurando perfectamente con normalidad y su razonamiento, capacidad para evaluar riesgos y otras habilidades de pensamiento se desarrollan en consonancia con sus pares.

Por lo tanto, parece que, aunque el cerebro y los sistemas hormonales se unen para crear los diversos cambios observados durante la adolescencia, la mayoría de los cambios de comportamiento se deben al cerebro.


Cambios cerebrales durante la adolescencia

Hay dos características principales del cerebro que cambian enormemente durante el proceso de maduración. Ambos, lamentablemente, parecen coincidir con la adolescencia:

  1. Se agrega mielina a las neuronas , que tiene el efecto de acelerar los mensajes neuronales: todo pasa más rápido.
  2. El cerebro parece tomarse un 'tiempo de espera' para reconectar la corteza prefrontal. , el área principalmente responsable de cosas como la planificación, la organización y la evaluación de riesgos. La gran cantidad de conexiones neuronales se 'poda', probablemente para hacerlo más eficiente, pero mientras este proceso ocurre, el cerebro funciona de manera bastante menos efectiva.

Juntos, estos dos dan como resultado algunos cambios de comportamiento clave que se observan durante la adolescencia:

  • Un aumento en la búsqueda de emociones.

    Esto se debe básicamente a una mayor necesidad de información sensorial, porque los mensajes viajan más rápido. Puede manifestarse como una búsqueda de adrenalina, por ejemplo, a través de visitas a parques temáticos o deportes de alto riesgo. También puede ver que los adolescentes responden a música más fuerte o luces más brillantes: hay una razón por la que los clubes nocturnos se dirigen a los adolescentes y por qué las discotecas se vuelven menos atractivas a medida que envejece.

  • Disminución de la capacidad para planificar, organizar y evaluar el riesgo con precisión.

    Los cambios en la corteza prefrontal dan como resultado una incapacidad general para tomar buenas decisiones y, en particular, para evaluar el riesgo. Desafortunadamente, dado que esto coincide con la mayor necesidad de información sensorial, también es la razón por la que los adolescentes tienen una tasa de mortalidad relativamente más alta de lo que deberían.

  • Tendencia a tener respuestas emocionales más intensas.

    Al igual que la necesidad de buscar más información sensorial, los adolescentes tienden a sentir las cosas de manera más extrema. Es más probable que se enojen, se entristezcan, se emocionen y se alegren: todo es más profundo. Esto da lugar a 'cambios de humor'.

  • Un enfoque en uno mismo, con exclusión de los demás.

    Los adolescentes no son 'egoístas'. Realmente luchan por reconocer las emociones en los demás, probablemente debido al cableado de la corteza prefrontal, lo que los hace extremadamente egocéntricos. Es poco probable que puedan evaluar el impacto de sus acciones en los demás.


Adolescencia y sueño

Un tema clave que le resultará familiar a cualquier padre de la adolescencia es el sueño y, en particular, la necesidad de dormir desde las 2 de la mañana hasta el mediodía. Parece haber varios problemas aquí.

La primera es que los adolescentes tienen una necesidad fisiológica de dormir más, probablemente porque están creciendo rápidamente.

Esto generalmente se manifiesta como un aumento de la somnolencia y un sueño más prolongado si se ofrece la oportunidad.

Al mismo tiempo, se produce un cambio en la secreción de la hormona melatonina, que controla el sueño.

Esto se libera más tarde en la noche durante la pubertad, lo que significa que es más probable que los adolescentes quieran irse a dormir un poco más tarde. No significa que ellos tengo para hacerlo, pero tenderán a quedarse despiertos más tarde si es posible.

Esto, por supuesto, probablemente no fue un problema hace unos cientos de años. Los adolescentes habrían estado trabajando y, por lo tanto, habrían estado físicamente cansados. Había poco que los mantuviera despiertos después del anochecer, por lo que simplemente habrían dormido.

Ahora, por supuesto, hay múltiples distracciones. Existe evidencia de que la luz de las pantallas de la computadora y la televisión interfiere con la secreción de melatonina de todos modos (hay más sobre esto en nuestra página en La importancia del sueño ), y el resultado es que los adolescentes se distraen para quedarse despiertos incluso más tarde.

El tercer tema que coincide es el de las costumbres y se asemeja al jet lag.

Cualquiera que haya viajado largas distancias reconocerá que es mucho más fácil adaptarse al jet lag cuando se viaja hacia el oeste: es decir, si se trata de un día más largo y horas de sueño más tardías. Moverse en la otra dirección es mucho más difícil.

Lo mismo se aplica a los jóvenes. Una vez que se han deslizado suavemente hacia un patrón de sueño tardío, tal vez durante unas largas vacaciones de verano, con noches y mañanas tardías, es mucho más difícil levantarse más temprano para ir a la escuela.

Nuestro patrón de trabajo semanal también significa que justo cuando sus cuerpos comienzan a readaptarse nuevamente a la hora 'normal', interviene el fin de semana y vuelven a la zona horaria posterior.

cuál es el porcentaje de 10 de 15

Hábito, no hormonas


Este problema del sueño, por lo tanto, es más una cuestión de hábito que de hormonas, y puede superarse rompiendo el hábito.

Sin embargo, no espere volverse popular durante el período de ruptura del hábito ...


La adolescencia es una fase ...

La adolescencia es un período difícil para quienes la experimentan.

También puede ser extremadamente difícil para quienes los rodean, especialmente para sus padres.

Es importante recordar que usted y su hijo adolescente lo superarán. Como todo lo demás, esta es una fase, una fase vital de desarrollo y pasará. Mantén la calma y la tormenta finalmente terminará.

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