Estrés en el lugar de trabajo

Ver también: Acoso laboral

El estrés se define en términos generales como una reacción a demasiada presión o demasiadas demandas. Puede surgir tanto en casa como en el trabajo. Sin embargo, no hay duda de que el estrés en el lugar de trabajo es un problema importante tanto para las personas como para las organizaciones. Si no se controla, puede provocar problemas de salud física y mental para las personas y pérdidas significativas para las organizaciones debido a la ausencia por enfermedad.

En muchos países, los empleadores tienen la responsabilidad legal de reconocer y lidiar con el estrés en el lugar de trabajo. Sin embargo, ya sea que esto se aplique o no, es importante abordar las causas del estrés en el lugar de trabajo para evitar problemas a las personas, los equipos y la organización en su conjunto.

La gestión del estrés en el lugar de trabajo es, por tanto, una parte esencial de la responsabilidad tanto individual como empresarial.




Los efectos del estrés en el lugar de trabajo

El estrés en el lugar de trabajo afecta a las personas, pero también repercute en las relaciones dentro de los equipos y con los clientes.

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Por lo tanto, el estrés no controlado puede tener efectos importantes en las organizaciones, incluso en sus resultados finales.

Los altos niveles de estrés en el lugar de trabajo pueden provocar:

  • Mala toma de decisiones por parte de los individuos.
  • Un aumento de errores, que a su vez puede dar lugar a quejas de clientes o clientes. Es probable que esto produzca más estrés.
  • Aumento de las enfermedades y las bajas, con costos continuos para la organización.
  • Alta rotación de personal.
  • Relaciones deficientes entre el empleado y el lugar de trabajo.

El estrés en el lugar de trabajo también tiene un efecto dominó en las relaciones de las personas en el hogar: con sus parejas e hijos, y con familiares y amigos en general. Estos efectos, a su vez, se extienden hacia afuera y afectan a más personas a través de otras relaciones. También puede tener efectos sobre la salud y el bienestar tanto físicos como mentales (ver recuadro).

Ataques de pánico


En casos de estrés extremo o continuo, las personas pueden sufrir lo que se conoce como ataque de pánico.

Un ataque de pánico es un período breve pero extremadamente aterrador de ansiedad . Con una duración de solo unos minutos, los síntomas pueden incluir:

  • Sensación de desmayo;
  • Temblor;
  • Mareo;
  • Latidos cardíacos rápidos y fuertes;
  • Sensación de calor y sudor;
  • Las piernas se tornan gelatinosas;
  • Mariposas (sensación de 'aleteo') en el estómago;
  • Dificultad para respirar; y
  • Boca seca.

Los ataques de pánico a menudo ocurren cuando la persona no se da cuenta de que está particularmente ansiosa. Reconocer los ataques de pánico por lo que son, aprender a lidiar con ellos y lidiar con los problemas subyacentes del estrés son esenciales para quien los sufre.

Cualquiera que experimente un ataque de este tipo, o piense que puede haberlo hecho, debe buscar atención médica.


No todo el estrés es dañino

El estrés afecta a las personas de manera diferente. Algunas personas parecen prosperar con estilos de vida extremadamente estresantes, mientras que otras luchan por hacer frente a la vida cotidiana.

Todo el mundo tiene un nivel óptimo de estrés. Muy poca emoción y muy pocos desafíos pueden llevar al aburrimiento. Demasiado estrés puede provocar problemas de salud.

Sin embargo, una cierta cantidad de estrés tiende a ser bueno para las personas.

El estrés positivo puede actuar como un estímulo para lograr mejores resultados de los que se obtendrían de otro modo.

Muchas situaciones son potencialmente estresantes, pero también agradables: piense en el nacimiento de un hijo, forme nuevas relaciones y emprenda desafíos nuevos y difíciles.

El estrés también es extremadamente útil para actuar como facilitador para evitar problemas y peligros. Es un motivador para resolver problemas y una señal de advertencia importante de que algo anda mal, lo que permite a las personas tomar alguna acción para abordar esos problemas.

Sin embargo, aunque algo de estrés es bueno, demasiado estrés es malo. El estrés prolongado casi siempre es malo.

Cada individuo tiene un nivel diferente de tolerancia al estrés, y las organizaciones y los individuos tienen la responsabilidad de asegurarse de que nadie esté expuesto a demasiado estrés.

Monitoreo y reducción del estrés en el lugar de trabajo

En el Reino Unido, el Health & Safety Executive (HSE) ha publicado una guía titulada Abordar el estrés: el enfoque de estándares de gestión (2005) y un libro de trabajo ayudar. Estos describen seis áreas clave del lugar de trabajo que deben monitorearse para evaluar los niveles de estrés:

  • Demandas - Incluyendo cuestiones como la carga de trabajo, los patrones de trabajo y el entorno laboral. Ver nuestra pagina Equilibrio trabajo-vida para más información.

  • Control - Cuánto opinan las personas sobre cómo hacen su trabajo. Las investigaciones muestran que sentir que no tenemos el control es quizás la mayor causa de estrés, por lo que es útil evaluar los niveles de control disponibles para las personas.

  • Apoyo - Incluye estímulo, patrocinio y recursos proporcionados por la organización, la gerencia de línea y los colegas (nuestras páginas en Entrenamiento y Tutoría proporcione más ideas aquí).

    ¿Cuál es la definición de habilidades de comunicación?
  • Relaciones - Incluye promover el trabajo positivo para evitar conflictos y lidiar con comportamientos inaceptables. Vea nuestras páginas en Habilidades de mediación y Acoso laboral para más.

  • Papel - Si las personas entienden su rol dentro de la organización y si la organización asegura que la persona no tenga roles en conflicto.

  • Cambio - Cómo se gestiona y comunica el cambio organizacional dentro de la organización. (Nuestras páginas en Gestión del cambio explicar el cambio organizacional con más detalle).

Como empleado (en el Reino Unido), tiene derecho a recibir apoyo para el estrés laboral. Puede resultarle útil comprobar su propio entorno de trabajo para ver si alguna de estas áreas es motivo de preocupación. Puede encontrar información más detallada sobre las pautas de HSE sobre el estrés en el sitio web de la organización.

El gobierno del Reino Unido, a través del Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE), ha introducido estándares de gestión para el estrés en situaciones relacionadas con el trabajo.

Puede encontrar más información sobre estos estándares y otros temas relacionados con el estrés y cómo manejarlo en su sitio web en www.hse.go.uk/stress .


Sobrellevar el estrés

Hay una serie de cosas que las personas pueden hacer para ayudarlas a sobrellevar el estrés en el lugar de trabajo.

Éstos incluyen:

  • Hacer ejercicio con regularidad y comer bien . 'Una mente sana en un cuerpo sano' puede ser un cliché, pero los clichés existen por una razón. Es mucho más fácil lidiar con el estrés si se encuentra bien físicamente. Cuidar de sí mismo y, en particular, asegurarse de tomarse el tiempo para hacer ejercicio y comer bien, es una buena manera de asegurarse de que se mantenga en forma y saludable. El ejercicio también ayuda a eliminar las hormonas del estrés de su cuerpo.

  • Habla con alguien. Admitir que puede tener un problema es un buen comienzo para resolverlo. Su gerente tiene la responsabilidad de asegurarse de que usted no esté sufriendo demasiado estrés, pero le resultará más difícil actuar si no les dice que está luchando por sobrellevar la situación.

  • Esté preparado para decir 'no'. Una gran cantidad de estrés en el lugar de trabajo es el resultado de que las personas asuman demasiado. Esté preparado para decir 'no' a las demandas de que haga más, o al menos a negociar los plazos.

Hay más ideas para ayudarlo a manejar el estrés en el lugar de trabajo en nuestras páginas en Estrés y manejo del estrés , incluyendo Consejos para controlar el estrés .

También hay comportamientos que pueden resultar tentadores, pero que en última instancia no ayudan en absoluto.

Por tanto, deben evitarse si es posible (véase el recuadro).

Comportamientos inútiles para el manejo del estrés


Cuando están estresados, las personas a menudo se entregan a comportamientos que pueden aliviar los sentimientos inmediatos de ansiedad a corto plazo, pero que solo se suman a sus problemas a largo plazo.

Por ejemplo, las personas pueden recurrir al alcohol, las drogas, fumar y comer en exceso. Evitar, ignorar o no reconocer los problemas subyacentes también es una ocurrencia común.

Cuando se imponen demasiadas demandas laborales a las personas, es posible que trabajen más duro durante más horas e intenten mantenerse al día con un horario imposible en lugar de tratar de reducir las demandas.

A largo plazo, estos comportamientos solo servirán para aumentar los síntomas fisiológicos de tensión y agotar las reservas de energía física.


Tomando el control y administrando su vida

En última instancia, lo mejor que podemos hacer para reducir y controlar el estrés en el lugar de trabajo es tomar el control.

Si es posible, debe intentar asumir la responsabilidad de su vida laboral y también de mantener una vida sana y adecuada. Equilibrio trabajo-vida . Esto no siempre es fácil, pero hablar con su gerente y pedir ayuda cuando sea necesario es un muy buen primer paso.




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