Dirigir un negocio sostenible

Ver también: Ahorro de energía y recursos naturales

Si ha leído mucha cobertura de noticias en los últimos años, es posible que haya concluido que la sostenibilidad y los negocios son más o menos una contradicción en términos.

El consenso general parece ser que las grandes corporaciones están decididas a apoderarse de lo que puedan, a cualquier costo, y entregárselo a sus ejecutivos y accionistas. Hay, o mejor dicho estaba , quizás una pizca de verdad en esa percepción.



Después de todo, el movimiento de la sostenibilidad ha surgido del reconocimiento de que las empresas debían considerar más que las ganancias.



Sin embargo, para un gran número de empresas, la sostenibilidad puede y debe ser simplemente parte de la forma en que operan. Después de todo, para sobrevivir, las empresas por definición deber ser sostenible. Los líderes empresariales quieren poder hacer planes para el futuro y estar relativamente seguros de que la empresa sobrevivirá. También quieren tratar bien a su personal porque quieren conservar sus habilidades y talentos.

Esta página explica más sobre cómo las empresas pueden lograr estos objetivos.




Comprender la sostenibilidad en los negocios

Nuestra pagina en sustentabilidad explica que hay tres elementos o 'pilares' para la sostenibilidad (ver recuadro).

Tres pilares de la sostenibilidad


Estos tres elementos de la sostenibilidad son igualmente importantes:



¿Qué significa una media en matemáticas?
  • Sostenibilidad económica es la idea de que nuestras elecciones y acciones deben ser viables desde el punto de vista financiero. No tiene sentido hacer compromisos que no podamos permitirnos cumplir.

  • Sostenibilidad del medio ambiente es la idea de que nuestras acciones no deben tener un efecto perjudicial a largo plazo en el planeta. Esto incluye tanto no abusar de los recursos como limpiar después de nosotros mismos.

  • Sostenibilidad social Es el concepto de que debemos ser justos con otras personas y asegurarnos de que todos tengamos acceso a los recursos que necesitamos.

Estos tres a veces se conocen como 'beneficios, planeta y personas'.

En los negocios, sostenibilidad económica es relativamente sencillo de entender. Las empresas necesitan ganar suficiente dinero para cubrir sus costos y proporcionar ingresos a los propietarios de la empresa. Si no lo hacen, la empresa no sobrevivirá.

Sostenibilidad del medio ambiente , en los negocios, variará según la empresa y el sector. Sin embargo, la clave es mirar ambos:

  • Los recursos que está utilizando (materias primas, energía, agua, etc.) y cómo las aplica; y
  • ¿Qué sucede con lo que no usas? (sus productos de desecho).

La sostenibilidad se trata de no utilizar más de lo que le corresponde de algo y también de garantizar que su extracción, generación, uso y / o eliminación no tenga consecuencias adversas para el medio ambiente. Este elemento ha sido en gran medida discrecional en los negocios hasta hace relativamente poco tiempo y sigue siendo un área problemática en muchos países.

Sostenibilidad social es doble: cubre tanto a sus propios empleados como a cómo los trata y cómo trata a los que rodean su negocio: sus clientes, sus proveedores y sus vecinos. Incluye conceptos como comercio justo, equidad, apoyo a la comunidad y relaciones con los empleados.

Las acciones precisas que se tomen para ser más sustentables variarán entre industrias y negocios. Sin embargo, el 'núcleo común' es tratar a las personas de manera adecuada y equitativa, utilizar los recursos de manera eficaz y minimizar el desperdicio, y ser más eficientes.



Beneficios de la sostenibilidad en los negocios

En el pasado, a menudo parecía que los gerentes corporativos creían que la sustentabilidad social y ambiental eran enemigos de la sustentabilidad económica.

Sin embargo, existe una creciente conciencia de que los tres van de la mano y pueden proporcionar importantes beneficios a las empresas.

Estos beneficios incluyen:

  • Ahorro financiero directo. Usar menos recursos es, tal vez como era de esperar, más barato. Reducir el uso de envases, por ejemplo, es tanto ecológico como económico. Apagar los monitores de las computadoras ahorra energía y eso ahorra dinero. Hay muchos más ejemplos en los que hacer lo 'correcto' también es más barato.

  • Atraer clientes . Muchos clientes buscan activamente empresas que intenten operar de manera más sostenible. Con el tiempo, es probable que esto se vuelva más importante. Es probable que las empresas que tomen medidas enérgicas y tempranas para mejorar su sostenibilidad ganen cuota de mercado.

  • Una reputación más sólida para los inversores . Los inversores y otras partes interesadas buscan empresas que estén preparadas para ir más allá para lograr la sostenibilidad. Un sólido historial ambiental y social puede facilitar la obtención de inversiones para nuevos proyectos, mejorando la posición financiera de la empresa.

  • Atraer y retener buenos empleados. Todos queremos trabajar en empresas que sean buenos empleadores. Aquellos que han tomado medidas deliberadas para volverse más responsables socialmente son mucho más atractivos para los empleados potenciales y, por lo tanto, tienen acceso a los mejores y más grandes grupos de talentos.


Lograr la sostenibilidad en los negocios

Con todos estos beneficios potenciales, no es sorprendente que tantas empresas estén tomando medidas para avanzar hacia la sostenibilidad. Sin embargo, ¿qué se requiere en la práctica? Los propietarios y gerentes de negocios sostenibles tienen algunos rasgos y creencias en común. Éstos incluyen:

1. Una creencia genuina de que lo sostenible es mejor

Las empresas no pueden simplemente decir 'de labios' a la idea de sostenibilidad. Los inversores, clientes y empleados se darán cuenta muy rápidamente si usted no es genuino y, como resultado, su negocio se verá afectado.

Los propietarios y gerentes de negocios verdaderamente exitosos entienden y creen genuinamente que ser sustentable es la lo correcto: que mejorará sus negocios. Estas empresas se basan en los principios de sostenibilidad y formas de trabajo éticas.

Para obtener más información sobre esto, puede que le guste leer nuestras páginas en Liderazgo Etico y Vivir bien, vivir éticamente .

2. Capacidad para planificar el futuro

La sostenibilidad tiene que ver con el largo plazo. Las empresas realmente exitosas y sostenibles planean con muchos años de anticipación, no solo para el próximo mes o año. Considere un negocio forestal: debe pensar en plantar árboles jóvenes ahora que no estarán lo suficientemente maduros para cortarlos durante al menos 20 años.

cuántas redes tiene un cubo

Las empresas sostenibles pueden necesitar hacer ese tipo de inversión en ese tipo de escala de tiempo. . Esto puede requerir un enfoque diferente para la toma de decisiones y la resolución de problemas, porque pocas empresas están acostumbradas a operar a ese nivel.

Para obtener más información sobre estas habilidades, le recomendamos que lea nuestra sección sobre Toma de decisiones y resolución de problemas .

3. Voluntad de trabajar con otros y de cambiar cuando sea necesario.

Las empresas sostenibles pueden estar planificando con anticipación, pero también son flexibles y están abiertas al cambio.

Sus líderes y gerentes quieren que el negocio sea más sostenible y siempre están dispuestos a preguntar y aprender de los demás.

Están preparados para cooperar y compararse abiertamente con los demás. Contribuyen a índices de negocios sostenibles como una forma de aprender y ayudar a otros a aprender. Reconocen que la sostenibilidad no puede lograrse con una sola empresa que trabaje sola. Los proveedores y los clientes son quizás las fuentes de información más obvias, pero muchas industrias también están viendo los beneficios de la cooperación entre grupos de pares.

Más importante aún, las empresas sostenibles cambian lo que hacen cuando encuentran una mejor manera.

Para obtener más información sobre cómo gestionar el cambio en los negocios, puede resultarle útil leer nuestra sección sobre Gestión del cambio .



Hay más información sobre cómo lograr la sostenibilidad en los negocios en nuestra publicación de invitado en el habilidades necesarias para hacer que su negocio sea sostenible .

Encontrar el camino correcto

Sin duda, existe una creciente creencia en el mundo empresarial de que un enfoque más sostenible es beneficioso.

Sin embargo, la forma precisa que adopte es una decisión de cada negocio. Incluso aquellos en el mismo sector a menudo toman decisiones muy diferentes para lograr objetivos similares. Solo usted puede o debe decidir exactamente qué hacer en su propia empresa o negocio. Sin embargo, es de esperar que esta página le haya proporcionado una base útil para su pensamiento.


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