Métodos de investigación cuantitativos y cualitativos

Ver también: Encuestas y diseño de encuestas

Los métodos de investigación se dividen ampliamente en métodos cuantitativos y cualitativos.

Lo que elija dependerá de sus preguntas de investigación, su filosofía de investigación subyacente y sus preferencias y habilidades.



Nuestras paginas Introducción a los métodos de investigación y Diseño de investigación expuso algunas de las cuestiones sobre la filosofía subyacente.



Esta página proporciona una introducción a los principios generales de los métodos de investigación cualitativos y cuantitativos, y las ventajas y desventajas de cada uno en situaciones particulares.

calcular el porcentaje de descuento entre dos números

Algunas definiciones




Investigación cuantitativa es ' Explicar fenómenos mediante la recopilación de datos numéricos que se analizan utilizando métodos matemáticos (en particular, estadísticas). ”*

Investigación cualitativa busca responder preguntas sobre por qué y cómo las personas se comportan de la manera en que lo hacen. Proporciona información detallada sobre el comportamiento humano.

* Tomado de: 'Estadísticas interactivas' de Aliaga y Gunderson, tercera edición (2005)




Investigación cuantitativa

La investigación cuantitativa es quizás la más sencilla de definir e identificar.

Los datos producidos son siempre numéricos y se analizan mediante métodos matemáticos y estadísticos. Si no hay números involucrados, entonces no es una investigación cuantitativa.

Es evidente que algunos fenómenos se prestan al análisis cuantitativo porque ya están disponibles como números. Los ejemplos incluyen cambios en los logros en diversas etapas de la educación o el aumento en el número de altos directivos con títulos de gestión. Sin embargo, incluso los fenómenos que no son evidentemente de naturaleza numérica pueden examinarse utilizando métodos cuantitativos.

Ejemplo: convertir opiniones en números


Si desea realizar un análisis estadístico de las opiniones de un grupo de personas sobre un tema o elemento particular de sus vidas, puede pedirles que expresen su acuerdo relativo con afirmaciones y respondan en una escala de cinco o siete puntos, donde 1 está muy en desacuerdo, 2 está en desacuerdo, 3 es neutral, 4 está de acuerdo y 5 está muy de acuerdo (la escala de siete puntos también tiene un poco de acuerdo / en desacuerdo).

Tales escalas se llaman Escalas Likert y permitir que las declaraciones de opinión se traduzcan directamente en datos numéricos.

cuantos minutos son una hora y media

El desarrollo de escalas Likert y técnicas similares significa que la mayoría de los fenómenos pueden estudiarse utilizando técnicas cuantitativas.

Esto es particularmente útil si se encuentra en un entorno donde los números son muy valorados y los datos numéricos se consideran el 'estándar de oro'.

Sin embargo, es importante señalar que los métodos cuantitativos no son necesariamente los más adecuados para la investigación. Es poco probable que sean muy útiles cuando desee comprender en profundidad las razones detalladas de un comportamiento particular. También es posible que la asignación de números a construcciones bastante abstractas, como las opiniones personales, corra el riesgo de hacerlas falsamente precisas.

¿Cuál es el nombre de un polígono de siete lados?

Fuentes de datos cuantitativos

Las fuentes más comunes de datos cuantitativos incluyen:

  • Encuestas , ya sea en línea, por teléfono o en persona. Éstos se basan en las mismas preguntas que se hacen de la misma manera a un gran número de personas;
  • Observaciones , que puede implicar contar el número de veces que ocurre un fenómeno en particular, como la frecuencia con la que se usa una palabra en particular en las entrevistas, o codificar datos de observación para traducirlos en números; y
  • Datos secundarios , como las cuentas de la empresa.
Nuestras páginas en Diseño de encuestas y Investigación observacional proporcionar más información sobre estas técnicas.

Analizar datos cuantitativos

Existe una amplia gama de técnicas estadísticas disponibles para analizar datos cuantitativos, desde gráficos simples para mostrar los datos a través de pruebas de correlaciones entre dos o más ítems, hasta significancia estadística. Otras técnicas incluyen el análisis de conglomerados, útil para identificar relaciones entre grupos de sujetos donde no existe una hipótesis obvia, y la prueba de hipótesis, para identificar si existen diferencias genuinas entre los grupos.

Nuestra pagina Análisis estadístico proporciona más información sobre algunas de las técnicas estadísticas más simples.

Investigación cualitativa

La investigación cualitativa es aquella que no involucra números o datos numéricos.

A menudo implica palabras o lenguaje, pero también puede utilizar imágenes o fotografías y observaciones.

Casi cualquier fenómeno puede examinarse de forma cualitativa y, a menudo, es el método de investigación preferido en el Reino Unido y el resto de Europa; Los estudios estadounidenses tienden a utilizar métodos cuantitativos, aunque esta distinción no es absoluta.

El análisis cualitativo da como resultado datos ricos que brindan una imagen detallada y es particularmente útil para explorar cómo y por qué han pasado cosas.

Sin embargo, existen algunas dificultades para la investigación cualitativa, como:

  • Si los encuestados no ven un valor para ellos en la investigación, pueden proporcionar información inexacta o falsa. También pueden decir lo que creen que el investigador desea escuchar. Por lo tanto, los investigadores cualitativos deben tomarse el tiempo para establecer relaciones con sus sujetos de investigación y estar siempre al tanto de este potencial.
  • Aunque la ética es un problema para cualquier tipo de investigación, puede haber dificultades particulares con la investigación cualitativa porque el investigador puede ser parte de la información confidencial. Es importante tener siempre presente que no debe dañar a los sujetos de su investigación.
  • En general, es más difícil para los investigadores cualitativos mantenerse al margen de su trabajo. Por la naturaleza de su estudio, están involucrados con la gente. Por lo tanto, es útil desarrollar hábitos de reflexión de su parte en el trabajo y cómo esto puede afectar la investigación. Vea nuestra página en Práctica reflexiva para más.

Fuentes de datos cualitativos

Aunque los datos cualitativos son mucho más generales que cuantitativos, todavía existen varias técnicas comunes para recopilarlos. Éstos incluyen:

  • Entrevistas , que puede ser estructurado, semiestructurado o no estructurado;
  • Grupos de enfoque , que involucran a varios participantes discutiendo un tema;
  • 'Postales' , o cuestionarios escritos a pequeña escala que plantean, por ejemplo, tres o cuatro preguntas específicas de los participantes pero les dan espacio para escribir con sus propias palabras;
  • Datos secundarios , incluidos diarios, relatos escritos de eventos pasados ​​e informes de la empresa; y
  • Observaciones , que puede ser en el sitio o en 'condiciones de laboratorio', por ejemplo, donde se pide a los participantes que representen una situación para mostrar lo que podrían hacer.
Nuestras páginas en Entrevistas para investigación , Grupos de enfoque y Investigación observacional proporcionar más información sobre estas técnicas.

Analizar datos cualitativos

Debido a que los datos cualitativos se obtienen de una amplia variedad de fuentes, su alcance puede ser radicalmente diferente.

hablar incluye cuál de los siguientes elementos

Por lo tanto, existe una amplia variedad de métodos para analizarlos, muchos de los cuales implican estructurar y codificar los datos en grupos y temas. También hay una variedad de paquetes informáticos para respaldar el análisis de datos cualitativos. La mejor manera de determinar cuáles son los adecuados para su investigación es discutirlo con sus colegas académicos y su supervisor.

Nuestra pagina Analizar datos cualitativos proporciona más información sobre algunos de los métodos más comunes.

Es tu investigación ...

Por último, es importante decir que no existe una respuesta correcta o incorrecta a los métodos que elija.

A veces, es posible que desee utilizar un solo método, ya sea cuantitativo o cualitativo, y, a veces, es posible que desee utilizar varios, ya sea de un solo tipo o de una mezcla. Es su investigación y solo usted puede decidir qué métodos se adaptarán tanto a sus preguntas de investigación como a sus habilidades, aunque desee buscar el consejo de otros.

Continuar con:
Muestreo y diseño muestral
Entrevistas para investigación