Consciencia

Ver también: Técnicas de relajación

¿Qué es Mindfulness?

En pocas palabras, la atención plena es la conciencia del momento y las circunstancias presentes.

El concepto de atención plena es de origen budista y puede definirse de muchas formas diferentes en la sociedad moderna: por ejemplo, como una especie de actitud mental que uno puede adoptar, o un conjunto de técnicas que pueden anclar la conciencia de una persona en el presente.

La gente tiene muchos pensamientos a la vez y muchos de ellos están relacionados con el pasado, el futuro o cosas abstractas.



Ser consciente significa mantener la mente en el aquí y ahora. Esto puede ser muy relajante, permitiendo que las preocupaciones y los lamentos se dejen en paz, especialmente cuando es el foco de la meditación.

En la actualidad, la atención plena se discute con frecuencia en los medios de comunicación como un tratamiento para muchas cosas, incluidas las serias. ansiedad y depresión , dolor crónico y sentimientos de estar abrumado por la vida moderna, el alivio del estrés .

Sin embargo, ser consciente no siempre es fácil, y la meditación consciente en particular necesita una práctica regular para que sea efectiva.


Cómo la atención plena se puso de moda

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Jon Kabat-Zinn es un biólogo molecular estadounidense que conoció el budismo cuando era estudiante y se dio cuenta de que el concepto de atención plena podría ser de gran utilidad para reducir el estrés.

Desarrolló un curso llamado Reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) en la Universidad de Massachusetts y se hizo conocido en todo el mundo después de su primer libro, Vivir en plena catástrofe: usar la sabiduría de su cuerpo y su mente para enfrentar el estrés, el dolor y la enfermedad (Delta, 1991).

Su programa incluía un ejercicio famoso basado en comer una pasa: una tarea muy simple pero realizada con un enfoque y concentración intensos que deja a un lado todos los demás pensamientos.


¿Cómo puedo ser 'consciente'?

Uno podría optar por ser consciente en la vida diaria simplemente prestando atención a las tareas actuales, pero la atención plena generalmente se asocia con hacerlo con una actitud particular de curiosidad, apertura y aceptación . De esa manera, puede estar abierto a su experiencia real, libre de ideas preconcebidas y sin distraerse con sus reacciones.

La atención plena es más aguda cuando uno está enfocando la mente por completo en ella: tal estado de enfoque mental se describe como meditación . La meditación a veces se describe como 'despertarse' en contraste con quedarse dormido.

La meditación se puede clasificar como mediación de concentración , donde hay un enfoque particular, como un sonido, o como meditación de atención plena donde el foco está en todos los aspectos del momento presente.

Sin embargo, la conciencia completa del presente es a menudo más fácil de lograr prestando especial atención a un aspecto del mismo, al menos inicialmente, por lo que los dos tipos de meditación están entrelazados.

El movimiento de la respiración dentro y fuera del cuerpo es un foco de atención inicial muy popular en la meditación consciente, ya que siempre está presente e implica el movimiento corporal suficiente para mantener el interés.

Algunas personas prefieren una frase silenciosa repetida (llamada mantra), o un conjunto de movimientos rítmicos y simples, o disfrutan ser guiados a través de una meditación por instrucciones verbales y recordatorios de un maestro o una pista de audio. Muchas meditaciones guiadas están disponibles en línea y también hay una serie de aplicaciones que están disponibles.

Muchas religiones utilizan estados meditativos como una herramienta, desde las contemplaciones de monjes y monjas cristianos hasta los derviches giratorios que se encuentran en partes del Islam. Sin embargo, la práctica de la meditación también puede ser completamente secular. Generalmente la gente se sienta tranquilamente en una silla vertical para que estén relajados pero alerta, pero usted puede meditar acostado, sentado en un autobús o incluso caminando.




¿Para qué puede ser útil la atención plena?

El estado mental y físico que genera la atención plena puede ser útil en el tratamiento de muchas enfermedades, ya que el estrés es un factor clave en todo, desde las enfermedades cardíacas hasta el trastorno bipolar.

La atención plena también ayuda a muchas personas que no están 'enfermas' pero sienten que podrían estar viviendo una vida más feliz y significativa.

Sin embargo, hay dos condiciones particulares en las que la atención plena puede tener un impacto particular:

1. Depresión

Cuando estamos deprimidos, nuestros pensamientos y estados de ánimo negativos se entrelazan.

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Nos sentimos fatal, pensamos que somos una persona terrible o que todo va a ser horrible, y eso empeora nuestro estado de ánimo. Es muy fácil entrar en una espiral descendente, especialmente si ha estado deprimido antes, y no obtenemos placer de las cosas que generalmente nos animan, y tampoco podemos ver nada en perspectiva.

Ver nuestro ¿Qué es la depresión? página para obtener más información sobre esta enfermedad.

La atención plena ayuda a detener la escalada de pensamientos negativos asociados con la depresión y nos enseña a concentrarnos en el momento presente, en lugar de revivir el pasado o preocuparnos por el futuro.


La atención plena puede ayudarnos a experimentar el mundo de forma directa y sin juzgar. Podemos notar que nos sentimos mal, pero lo aceptamos, en lugar de tratar de combatirlo, o dejar que nos preocupe, y no entramos en pánico. Con suerte, un estado depresivo puede evitarse de esta manera o al menos aceptarse: las personas con depresión muy a menudo se sienten culpables o ansiosas por estar deprimidas y eso lo empeora.

Estas técnicas a veces se denominan Terapia cognitiva basada en la atención plena o MBCT.

2. Dolor crónico

Las personas que padecen dolor crónico se han quedado atrapadas allí porque su cerebro se sintonizó con el dolor durante una condición dolorosa original.

Entonces, a pesar de que se curan desde una perspectiva física, sus cerebros están tan bien conectados para sentir dolor que necesitan mucho para convencerse de que el cuerpo, de hecho, no está bajo ninguna amenaza.

Las víctimas generalmente están atrapadas en un ciclo en el que tienen un buen día, hacen demasiado y luego tienen un mal día o varios de ellos, un proceso conocido como ciclismo de actividad.

El 'recableado' del cerebro necesario generalmente lo realiza el paciente manteniéndose dentro de sus límites y luego aumentando gradualmente su nivel de actividad. Paradójicamente, también es muy importante ejercitar el cuerpo con suavidad para que el cerebro deje de 'tener miedo' a determinadas zonas.

Las víctimas generalmente intentan sujetar un área dolorida con rigidez para que nunca se mueva, y los músculos tensos que resultan pueden causar más dolor.

Mindfulness significa que la persona que lo sufre primero es consciente de su dolor y luego lo acepta, en lugar de preocuparse de que esté sufriendo y no pueda hacer algo más adelante.

También significa que los que sufren son conscientes de cuándo necesitan descansar y no se esfuerzan demasiado, y así evitan el ciclismo de actividad. Este proceso no es fácil y los programas de dolor crónico generalmente no dan como resultado una ausencia total de dolor.

que significa

Sin embargo, los pacientes generalmente encuentran que manejan su dolor mucho mejor y, como resultado, disfrutan de la vida mucho más. Vidyamala Burch ha escrito mucho sobre este tema y sus programas 'Breathworks', que se basan en gran medida en la atención plena, han ayudado a miles de personas.


Muchas organizaciones, como empresas, hospitales y escuelas, se están dando cuenta de que la formación en mindfulness es de gran ayuda para sus empleados y sus clientes.

Intente experimentar los muchos beneficios de la atención plena por sí mismo con solo tomarse unos minutos tranquilos para respirar lentamente y notar los pequeños detalles a su alrededor.


Continúe leyendo nuestras páginas en Pensamiento positivo y Técnicas de relajación y, si desea desarrollar su atención plena, pruebe estos ejercicios sencillos .

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Introducción al yoga para el bienestar