Teoría del rasgo de liderazgo

Ver también: Estilos de liderazgo

La teoría del rasgo del liderazgo es una de las primeras teorías del liderazgo, que se remonta a la afirmación de 1849 de Thomas Carlyle de que 'la historia del mundo fue la biografía de grandes hombres'.

Es la idea de que hay ciertos rasgos innatos que hacen que las personas tengan más probabilidades de tener éxito como líderes: en esencia, establece que los líderes nacen, no se hacen.


Las primeras investigaciones sobre liderazgo analizaron lo que distinguía a los líderes de los seguidores, asumiendo que aquellos que habían emergido como líderes probablemente tuvieran más rasgos de liderazgo que sus seguidores.



Muchos estudios encontraron que no había mucha diferencia entre los dos grupos, lo que atribuyeron a errores en la selección de líderes. Sin embargo, dado que el propósito de identificar los rasgos de liderazgo era facilitar la identificación de los líderes potenciales, esta falta de diferencia era un poco preocupante.

La popularidad de la teoría de los rasgos ha ido y venido a lo largo de los años. Hasta principios de la década de 1950, era realmente la única teoría del liderazgo que se consideraba válida.

Sin embargo, en 1948, un investigador llamado Stogdill notó que las personas que eran líderes en una situación no eran necesariamente líderes en otras situaciones, lo que más bien destruyó la teoría del rasgo, y comenzaron a surgir teorías situacionales y conductuales.

Rasgos, comportamientos y situaciones


Teoría del rasgo de liderazgo dice que hay rasgos de personalidad definidos que distinguen a los líderes de los seguidores.

En otras palabras, los líderes son diferentes tipos de personas de los seguidores.


Teorías conductuales del liderazgo afirman que es el comportamiento de los líderes lo que los distingue de sus seguidores.

En otras palabras, el liderazgo es una habilidad que se puede enseñar.


Teorías del liderazgo situacional afirmar que surge un líder que se adapta a la situación. Diferentes personas tomarán la iniciativa en diferentes situaciones.

Esto sugiere que diferentes situaciones requieren diferentes habilidades.


Teoría moderna de los rasgos

Después de haber desacreditado completamente la teoría de los rasgos a fines del siglo pasado, los investigadores han comenzado más recientemente a analizarla nuevamente.

Sin embargo, esta vez, el enfoque es más matizado y considera si hay aspectos de la personalidad que hacen que las personas sean más propensas a convertirse en líderes y a tener éxito.

Esto no quiere decir que no se puedan formar líderes y que no se puedan enseñar las habilidades de liderazgo, sino que hay ciertos rasgos que significan que es más probable que las personas busquen posiciones de liderazgo.

Por ejemplo, la mayoría de los líderes son extrovertidos: disfrutan de la compañía de los demás y buscan puestos públicos.

Otros enfoques modernos son aún más sofisticados y permiten a los investigadores estudiar combinaciones de rasgos que pueden ser efectivos en situaciones particulares, combinando así la teoría de los rasgos con las teorías situacionales de liderazgo.

Kirkpatrick y Locke Combine cuidadosamente los dos, sugiriendo que hay rasgos clave que ayudan a las personas a adquirir las habilidades necesarias para el liderazgo, desarrollar una visión para sí mismos y para los demás, y luego implementar la visión.

Sugieren que la investigación muestra que los rasgos clave de los líderes son:

  • Manejar , término amplio que utilizan para englobar los conceptos de tener un historial de logros, estar fuertemente motivado y ser ambicioso, tener energía y tenacidad, y ser capaz de tomar la iniciativa;
  • Motivación de liderazgo , que es el deseo de liderar a otros, a menudo debido al desarrollo de una visión clara de dónde debe estar la empresa u organización. Es muy firme no sobre el deseo de poder en sí mismo;
  • Honestidad e integridad , que se trata de presentar una imagen honesta de ti mismo, para que tus seguidores te respeten;
  • Auto confianza , que está asociado con la estabilidad emocional;
  • Habilidad cognitiva , a menudo descrito como inteligencia; y
  • Conocimiento del negocio , que se considera esencial para la credibilidad. Sin embargo, esto no siempre se sigue, ya que hay muchos ejemplos de directores ejecutivos de gran éxito que se incorporan precisamente porque no conocían el negocio y, por lo tanto, es más probable que fomenten la innovación disruptiva.

Kirkpatrick, S.A. y Locke, E.A. (1991) 'Liderazgo: ¿importan los rasgos?', Academy of Management Perspectives, 5 (2), 48-60

Aparentemente, hay evidencia menos clara de rasgos como carisma , creatividad y flexibilidad, aunque a menudo se consideran esenciales para un liderazgo exitoso.

Un pensamiento pragmático ...


La mayoría de estas descripciones generales probablemente parezcan algo obvias como rasgos potenciales de liderazgo. Después de todo, quienes carecen de ellos tienen muchas menos probabilidades de buscar o tener éxito en alcanzar posiciones de liderazgo.

Por ejemplo, alguien que carece de dinamismo, motivación de liderazgo y confianza en sí mismo no se postulará para un trabajo como director ejecutivo, ni siquiera buscará asumir un papel de liderazgo en un grupo informal fuera del trabajo.

Esto plantea la cuestión de si los líderes necesitan estos rasgos o simplemente es más probable que los posean.

En otras palabras, ¿tenerlos te convierte en un mejor líder o, en primer lugar, es más probable que te conviertas en un líder? Ésta es una pregunta para la que no hay una respuesta fácil.

Al igual que con muchas teorías académicas, quizás sea mejor pensar en la teoría de los rasgos de liderazgo como una idea interesante, pero que no debería obstaculizarlo si desea buscar un puesto como líder, ya sea formal o informalmente.

Para todos los grandes líderes de la historia que han poseído muchos de los rasgos considerados ideales, hay muchos más que no lo hicieron.

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Parece probable que el liderazgo exitoso sea tanto el resultado de querer tener éxito y encontrar la mejor manera de lograrlo, como de poseer algún rasgo de personalidad en particular.




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