La escalera de la inferencia

Ver también: Inteligencia emocional

¿Alguna vez te has sentido perplejo por la forma en que alguien más ha interpretado algo que dijiste o hiciste, y le dio un significado que nunca pretendiste? O tal vez se ha enfurecido por el comentario o la acción de alguien y ha llegado a la conclusión de que deber estar actuando en tu contra por alguna razón?

Has estado escalando el ' Escalera de inferencia ’.

Propuesto por primera vez por Chris Argyris, allá por 1970, la escalera de inferencia es una forma de describir cómo te mueves desde un dato (un comentario que te hicieron, o algo que has observado que sucede), a través de una serie de datos mentales. procesos hasta una conclusión.



Empiece por seleccionar de los datos, traducirlos a sus propios términos, explicárselo a sí mismo y luego sacar conclusiones. Es peligroso, porque todo sucede extremadamente rápido en su cabeza y probablemente no se dé cuenta de que solo está seleccionando algunos de los datos. Nadie más ve sus procesos de pensamiento, o sabe qué etapas ha atravesado para llegar a sus conclusiones. Todo lo que ven es la acción que tomas como resultado.


Cómo funciona la escalera en la práctica

Tus creencias tienden a reforzar los datos que seleccionas y cómo los interpretas, lo que significa que se convierte en un ciclo de retroalimentación positiva. En este sentido, 'positivo' no es necesariamente 'bueno'. En cambio, significa que la retroalimentación impulsa el proceso hacia adelante en lugar de detenerlo y, por lo tanto, confirma lo que ya cree.

A continuación, se muestra un ejemplo sencillo de algunos movimientos ascendentes en la escalera:


  1. Jane hace arreglos para encontrarse con Mary para tomar un café a las 10.30 a. M.
  2. Mary llega tarde y no explica por qué. De hecho, no parece haberse dado cuenta de que llega tarde en absoluto.
  3. Jane decide que Mary simplemente no se molestaría en llegar a tiempo y que Mary valora más su tiempo que el de Jane.
  4. Jane concluye que no vale la pena molestarse en reunirse en el futuro, porque Mary obviamente no quiere verla.
  5. Cuando Mary sugiere reunirse la próxima semana, Jane pone una excusa para evitarlo.

Al final de esto, todo lo que Mary ve es que Jane no quiere volver a verse. Puede que no tenga idea de por qué. Puede haber una serie de razones por las que Mary llegó tarde y no ha explicado: una cita con el médico, tal vez, o podría ser tan simple como que su reloj se demore, de modo que no tenga idea de que llega tarde. Mientras tanto, Jane ha decidido que no vale la pena seguir la amistad.

La mayoría de las veces, ni siquiera se dará cuenta de las creencias y suposiciones subyacentes a la selección de datos y las inferencias que extrae. Pueden remontarse directamente a la infancia y un comentario casual, incluso uno escuchado y solo entendido a medias.


Evite subir la escalera de la inferencia

¿Qué puede hacer para evitar subir la escalera de la inferencia o ayudar a otros a evitarla?

En primer lugar, debe aceptar que siempre va a extraer significado e inferencias de lo que otros dicen y hacen, basándose en su experiencia pasada. Así es como trabaja la gente.

Si no utilizáramos la experiencia pasada para ayudarnos a interpretar el mundo, estaríamos absolutamente perdidos. Nadie podría 'aprender de la experiencia' en absoluto.

El problema, entonces, es basarse en la experiencia, pero de una manera que no haga suposiciones sobre el comportamiento de los demás, o que nos permita revisar esas suposiciones.

Rick Ross, en The Fifth Discipline Fieldbook, uno de los textos estándar de aprendizaje organizacional, describe tres formas en que puede cambiar para mejorar la forma en que se comunica y evitar que usted u otros suban la escalera de la inferencia:


  1. Puede volverse más consciente de su propio pensamiento y razonamiento (reflexión o práctica reflexiva);
  2. Puede asegurarse de que otros comprendan su pensamiento y razonamiento (defensa);
  3. Puede hacer preguntas a los demás sobre lo que están pensando y probar sus suposiciones (indagación).

Al considerar sus propios procesos de pensamiento, tenga especial cuidado con la información que da por sentado. Es probable que estén profundamente arraigados en su sistema de creencias, y vale la pena detenerse a examinarlos para asegurarse de que realmente son hechos. Algunas veces, al menos, encontrará que otros no los ven como 'correctos' en absoluto.

Al explicar su razonamiento y pensamiento, las frases clave que debe utilizar son ' Entonces, escuché que te gusta esta parte, pero no ese aspecto. ¿Estarías de acuerdo? ”, “ Me suena como ... ' y ' Creo que x tiene sentido, pero ¿los demás están de acuerdo? ”También puede hacer preguntas para probar los datos. Hay tres tipos principales de preguntas. Puede solicitar datos, de forma abierta, probar sus suposiciones o simplemente anotar los datos observables.

En el ejemplo anterior, Jane podría decirle a Mary:

¿Esta todo bien?
¿Tuviste problemas con el tráfico esta mañana?
¿Fueron las 10.30 demasiado temprano para ti? Podríamos haberlo hecho más tarde.
¿Fue un inconveniente encontrarnos esta mañana? Si es así, siempre puede avisarme y podemos reorganizarlo.
¡Dios mío, llegas muy tarde!

Cualquiera de estos podría iniciar una conversación sobre por qué Mary llegó tarde o descubrir el hecho de que no tenía idea de que llegaba tarde. Alternativamente, cuando Jane dice que no quiere quedar la semana que viene, Mary podría decirle a Jane:

'¿Estás bien? Has estado muy callado esta mañana '.

Sin embargo, es difícil poner a prueba sus suposiciones finales directamente sin sonar estúpido o grosero, e invitar a una respuesta en particular. Por ejemplo, a Jane le habría resultado difícil preguntarle a Mary si Mary valoraba sus reuniones. Difícilmente podría haber confiado en la respuesta, ya que Mary estaba obligada a decir que lo hizo, por cortesía, incluso si no lo hizo. Por lo tanto, es importante pensar en cómo hace las preguntas para probar los datos y sus suposiciones.

Para obtener más información sobre cómo hacer buenas preguntas, consulte nuestras páginas en Habilidades y técnicas de cuestionamiento , y Tipos de preguntas .

Un punto final

Al probar los datos o sus suposiciones, no necesitar mencionar la escalera de la inferencia. Como dice Rick Ross, usarlo no se trata de hacer un diagnóstico, sino de ayudar a que sus procesos de pensamiento y los de los demás sean más obvios, mejorando así la comunicación. Si ambos conocen el modelo, entonces puede proporcionar un lenguaje útil pero, incluso entonces, nunca ayudará decir '¿Están subiendo un poco en la escalera de la inferencia?', Lo que incluso los más insensibles admitirán. ¡Podría ser un poco irritante!


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