Conciencia intercultural

Ver también: Comunicación intercultural

La conciencia intercultural es, simplemente, tener una comprensión tanto de la propia cultura como de otras culturas, y en particular de las similitudes y diferencias entre ellas.

Estas similitudes y diferencias pueden ser en términos de valores, creencias o comportamiento. Pueden ser grandes o pequeños, y son muy importantes cuando se reúne o interactúa con personas de otro origen cultural.

Comprender que las personas de diferentes culturas tienen valores diferentes es la base de las buenas relaciones interculturales.




La importancia de la conciencia intercultural

En un mundo multicultural, la mayoría de nosotros necesitamos al menos algo de conciencia intercultural todos los días. Para aquellos que viven o trabajan fuera de nuestros países de origen, o que viven o trabajan en estrecha colaboración con los de otro país, es absolutamente vital.

Pero incluso solo para unas vacaciones de dos semanas en el extranjero, la conciencia intercultural es una cualidad vital que puede evitar que se ofenda.


La investigación del British Council sugiere que los empleadores valoran las habilidades interculturales, incluidos los idiomas extranjeros, pero en particular la conciencia intercultural, la comprensión de diferentes puntos de vista y la demostración de respeto por los demás.

Hay cuatro grupos de personas que tienen más probabilidades de necesitar conciencia intercultural:


  1. Expatriados
  2. Personas que trabajan globalmente
  3. Personas que trabajan en equipos multiculturales
  4. Turistas

1. Expatriados

Los expatriados, o expatriados, son personas que viven y trabajan fuera de su país de origen.

Por lo general, empleados por multinacionales en lugar de empresas locales, los expatriados pueden estar en puestos bastante largos, tal vez de dos a tres años. A menudo son bastante superiores en su organización y se espera que puedan aplicar las habilidades aprendidas en otros lugares en la nueva ubicación.

Falta de conciencia intercultural y, en particular, de la forma en que se hacen las cosas por aquí , a menudo puede dañar o descarrilar las asignaciones de expatriados.

2. Personas que trabajan a nivel mundial

Incluso los que residen en su país de origen pueden, en una economía global, necesitar trabajar con personas de otros países y culturas. Un poco de conciencia intercultural puede evitar que ofendan o se ofendan innecesariamente.

3. Personas que trabajan en equipos multiculturales

Somos muy pocos los que no tenemos al menos algún contacto con compañeros o conocidos que no sean nativos. Algunas industrias y organizaciones tienen un gran número de trabajadores migrantes, por ejemplo, la atención médica y social, donde las enfermeras son muy solicitadas y, a menudo, contratadas en el extranjero.

La conciencia intercultural ayuda a facilitar las interacciones entre colegas y gerentes y evita malentendidos.

4. Turistas

Puede sentir que dos semanas de vacaciones no justifican conocer un poco más sobre la cultura del lugar que está visitando. Pero como visitante, te guste o no, eres visto como un representante de tu país. Y es perfectamente posible ofender inadvertidamente.

Estudio de caso: haciéndolo muy mal


En junio de 2015, la turista británica Eleanor Hawkins fue arrestada en Malasia. ¿Su crimen? Junto con varios otros, desnudarse en la cima de una montaña que los lugareños consideraban sagrada. Esto podría haberse pasado por alto si no hubiera habido un terremoto unos días después, que los lugareños atribuyeron al espíritu de la montaña que estaba enojado con el grupo de turistas.

En el Reino Unido, desnudarse no es un gran problema. Podría ofender a algunas personas si lo hicieras en el centro de una ciudad, pero es más probable que provoque risas. En Malasia, es otra cosa. El viaje de Eleanor Hawkins se interrumpió y regresó a casa más triste y más sabia.


Grados de conciencia intercultural: un espectro

Podemos definir cuatro niveles de conciencia intercultural, que en general se pueden considerar como un espectro.

Estos son:

1 Mi camino es el único camino

La gente no sabe, o no le importa, que hay otra forma de hacer las cosas.

Puede ver esto en los niños pequeños, que a menudo se quedan atónitos cuando escuchan a las personas hablar otro idioma porque nunca antes se les había ocurrido que alguien podría no ser igual que ellos.

2 Mi camino es el mejor camino

En este nivel, las personas son conscientes de que otras personas hacen las cosas de manera diferente o tienen creencias diferentes, pero no creen que sea apropiado.

Su camino no es el único, pero es sin lugar a dudas el mejor. Podríamos llamar a esta visión del mundo el enfoque 'colonial': le mostraremos cómo hacerlo a nuestra manera porque es lo mejor para usted.

3

Hay varias formas, mi forma y otras

Las personas tienen un claro entendimiento de que existen otras visiones del mundo y que diferentes personas se comportan y creen de manera diferente.

No emiten juicios sobre los méritos relativos de estos puntos de vista en su conjunto, pero reconocen que diferentes culturas y puntos de vista pueden tener diferentes méritos. Están dispuestos a unir lo bueno de varios aspectos diferentes de manera sinérgica.

4

Nuestra manera

Esta etapa final une a las personas para crear una nueva cultura compartida, que tiene un nuevo significado para todos.


Desarrollar la conciencia intercultural

¿Qué puedes hacer para desarrollar la conciencia intercultural? Aquí tienes algunas ideas:

  • Admita que no lo sabe.
    Reconocer su ignorancia es el primer paso para conocer otras culturas.

  • Desarrolle una conciencia de sus propios puntos de vista, suposiciones y creencias, y cómo son moldeados por su cultura.
    Hágase preguntas como: ¿qué veo como características 'nacionales' en este país? ¿Qué característica 'nacional' me gusta y no me gusta de mí?

  • Interésate.
    Lea sobre otros países y culturas, y comience a considerar las diferencias entre su propia cultura y lo que ha leído.

  • No haga juicios.
    En su lugar, comience por recopilar información. Haga preguntas neutrales y aclare el significado antes de asumir que sabe lo que está pasando. Vea nuestras páginas en Interrogatorio y Clarificando para más.

  • Una vez que haya recopilado la información, comience a verificar sus suposiciones.
    Pregunte a colegas o amigos que sepan más sobre la cultura que usted y revise sistemáticamente sus suposiciones para asegurarse de que sean correctas.

    ¿Cómo se pueden mejorar las habilidades de comunicación?
  • Desarrolla empatía.
    Piense en cómo se siente estar en la posición de la otra persona. Vea nuestra página en Empatía para más.

  • Busque lo que puede ganar, no lo que podría perder.
    Si puede sacar lo mejor de las opiniones y experiencias tanto propias como de otras personas, podría obtener un todo mucho mayor que los beneficiará a ambos. Pero esto requiere que adopte el enfoque que no necesariamente conoce mejor, e incluso que no necesariamente conoce en absoluto.


La importancia de celebrar la diversidad

En el análisis final, la conciencia intercultural conduce idealmente a un punto de celebración de la diversidad.

Es decir, reconocer que todos, independientemente de su origen, habilidad o experiencia, aportan algo único a la mesa. Si ustedes, colectivamente, pueden aprovechar eso y unir las habilidades de todos, el grupo puede ser mejor que la suma de sus partes.

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