Intolerancias y alergias alimentarias

Ver también: Estrés, Nutrición y Dieta

Las intolerancias alimentarias y las alergias parecen estar aumentando. Pero, ¿es ese realmente el caso, o simplemente somos más conscientes de los problemas ahora?

¿Son las intolerancias alimentarias solo una forma de moda para llamar la atención sobre nosotros mismos y hacer la vida más difícil para los demás?

¿Y cuál es exactamente la distinción entre intolerancia y alergia?



Esta página explora y responde estas preguntas y otras, para ayudarlo a navegar a través de lo que a veces se siente como un problema muy moderno.


Definición de alergias e intolerancias

Aunque los términos a veces se usan indistintamente, las alergias y las intolerancias son no lo mismo.

A alergia a la comida es una reacción de su sistema inmunológico que ocurre poco después de haber comido o entrado en contacto con ciertos alimentos.

Puede suceder inmediatamente o después de poco tiempo, pero generalmente no se demora mucho. La reacción también puede desencadenarse por cantidades muy pequeñas de alimentos; en algunos casos, simplemente respirar el polvo del alérgeno puede provocar una reacción. Los síntomas pueden incluir erupción cutánea, hinchazón, incluso en la boca y la garganta (que pueden bloquear las vías respiratorias) y náuseas. Una reacción alérgica extrema, conocida como choque anafiláctico , puede ocurrir en algunas personas que padecen alergias alimentarias. Afecta a todos los sistemas del cuerpo y puede poner en peligro la vida.

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A intolerancia a la comida es una reacción más tardía a un alimento o sustancia que se encuentra en un alimento.

Por lo general, es mucho menos grave e inmediata que una alergia alimentaria. Los síntomas a menudo se limitan a problemas digestivos, aunque también pueden incluir problemas en la piel y dolores de cabeza.

En otras palabras, las alergias son reacciones relacionadas con su sistema inmunológico. Al igual que la reacción que obtiene cuando le pica una abeja o avispa, o toca una ortiga, son rápidas. A menudo resultan en hinchazón que, si está en la boca o la garganta, puede ser potencialmente fatal.

Las alergias generalmente se pueden tratar con antihistamínicos por vía oral. Esto incluye vómitos y afecciones de la piel.

Sin embargo, las reacciones alérgicas graves (incluida la anafilaxia) requieren un tratamiento rápido con adrenalina para evitar consecuencias potencialmente fatales.

La mayoría de las personas que son muy alérgicas a algo, incluido un alimento, son conscientes de su alergia y llevan una pluma de adrenalina (a veces llamada 'EpiPen'). Incluso después del tratamiento, deben buscar consejo médico lo antes posible después de tener una reacción alérgica.

Las intolerancias alimentarias, por otro lado, son no potencialmente fatal, y las personas con intolerancias a veces no se ven afectadas por consumir una pequeña cantidad del alimento problemático. Las intolerancias pueden, sin embargo, ser extremadamente incómodo , y puede hacer que las personas se sientan bastante mal, a menudo durante un largo período de tiempo, si no se diagnostican.


Causas y desencadenantes de alergias e intolerancias.

La causa precisa de una alergia a menudo no está clara.

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Algunos estudios han sugerido que el problema es la subexposición: que las personas son más propensas a ser alérgicas a cosas que son nuevas para su sistema inmunológico. Sin embargo, las alergias también pueden desencadenarse por una rápida sobreexposición al alérgeno en una parte sensible del cuerpo (por ejemplo, si una avispa le pica en la cara o la cabeza, puede volverse muy alérgico a las picaduras de avispa).

Sin embargo, a menudo no existe un punto desencadenante obvio y las personas solo se dan cuenta de que son muy alérgicas cuando reaccionan por primera vez.

Quizás la alergia alimentaria más conocida sea el maní.

Esto, al menos anecdóticamente, va en aumento. Sin embargo, es más probable que los cacahuetes y otras nueces simplemente se estén volviendo más comunes, porque se incluyen en una amplia gama de alimentos procesados. Por lo tanto, es más probable que las personas se expongan a ellos que en el pasado y se den cuenta de que son alérgicos.

Hay varias causas potenciales claras de intolerancias alimentarias:

  • Las víctimas pueden carecer de la enzima necesaria para digerir la comida. . Por ejemplo, la intolerancia a la lactosa a menudo es causada por no tener un gen para la enzima que la digiere.
  • Sensibilidad a los aditivos alimentarios. . Algunas personas son más sensibles a ciertos químicos que otros, y esto puede causar problemas cuando se agregan a los alimentos. Los ejemplos incluyen colorantes alimentarios y sulfitos, que se utilizan para secar frutas.
  • Las personas con enfermedad celíaca no pueden digerir el gluten correctamente , y por lo tanto son intolerantes con él.
  • También puede haber factores psicológicos involucrados en las intolerancias alimentarias. . Por ejemplo, algunas personas simplemente no pueden tragar ciertos alimentos sin una causa física obvia.

Identificación y manejo de alergias alimentarias

Las alergias alimentarias son lo suficientemente graves como para que identificar su existencia a menudo no sea difícil. Sin embargo, identificar el desencadenante puede ser más difícil, sobre todo porque no puede arriesgarse a sufrir un shock anafiláctico al hacerlo.

La clave para tratar las alergias suele ser evitarlas, por lo que es importante identificar el alérgeno lo antes posible.

Identificación de alérgenos

Hay dos pruebas principales para alérgenos:

  1. Una 'prueba de raspado', en la que la piel se expone a una pequeña cantidad de alérgenos potenciales para detectar una reacción; y

  2. Un análisis de sangre, que se puede utilizar si una prueba cutánea no es apropiada.

Aquellos que han experimentado una reacción alérgica grave deben, por lo tanto, discutir esto con un médico, para que se realicen una prueba de posibles alérgenos lo antes posible.

Estas pruebas no solo identifican el alérgeno, sino que también dan una idea de la intensidad de la reacción. Cuando la reacción es muy grave, es posible que deba hacer algo más que simplemente evitar comer ese alimento en particular. Por ejemplo, puede ser necesario pedir a las escuelas o lugares de trabajo que se aseguren de que están 'libres de nueces' por la seguridad de una persona en particular, y es posible que también deba informar a las aerolíneas cuando vuele.

Identificación y gestión de intolerancias alimentarias

Identificar las intolerancias alimentarias puede ser menos crítico que las alergias, pero también es más difícil. Es poco probable que haya una reacción inmunitaria involucrada y, por lo tanto, hay pocas pruebas definitivas, si es que hay alguna.

Hay dos formas principales de identificar los factores desencadenantes: usar un diario de alimentos y eliminar y reemplazar ciertos alimentos. Es probable que el enfoque más habitual involucre a ambos.

Usar un diario de alimentos para identificar posibles desencadenantes


¡ADVERTENCIA! Esto se hace mejor bajo la supervisión de un dietista o nutricionista capacitado, que es más probable que pueda identificar los posibles desencadenantes. Sin embargo, como primer paso, puede hacerlo usted mismo.

  1. Durante un período de varias semanas o un mes, lleve un diario que indique todo lo que come, hasta una galleta y una taza de té o café, y la hora exacta.

  2. También anote cualquier síntoma que tenga, incluidos los menores, y el momento en que se produjeron.

  3. Trate de detectar cualquier patrón que esté surgiendo. ¿Hay ciertos alimentos, combinaciones de alimentos o incluso ingredientes que parecen causarle problemas particulares?

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    • ¡ADVERTENCIA! Los desencadenantes no siempre son obvios y es útil conocer los ingredientes de lo que come. Es más fácil hacer esto cuando cocina su propia comida, en lugar de comer comidas preparadas o salir a comer.

  4. Si detecta un desencadenante potencial, intente eliminarlo de su dieta durante unos días y vea qué sucede.

  5. Puede encontrar que tiene más de un desencadenante. Por ejemplo, algunas personas son intolerantes a la lactosa y al gluten.

Cuando una intolerancia alimentaria es muy grave, los nutricionistas a veces aconsejan eliminar una amplia gama de posibles desencadenantes de su dieta de una vez. Esto está diseñado para permitir que los síntomas se asienten, antes de volver a agregar los posibles desencadenantes uno a la vez, para ver cuáles tienen un efecto.

¡ADVERTENCIA! Este es no algo para probar en casa sin la supervisión de un profesional sanitario cualificado.

Puede provocar problemas como desnutrición si lo hace durante demasiado tiempo. También puede significar que no se diagnostican afecciones subyacentes.


La línea de fondo

El mejor consejo si cree que puede estar sufriendo una intolerancia alimentaria o alergia es hablar con su médico y pedirle una derivación a una clínica especializada.

Están en la mejor posición para ayudarlo a identificar el desencadenante o cualquier afección subyacente. sin peligro .


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