Alimentando a los Bebés

Ver también: Bebés destetados

La elección entre la alimentación con leche materna o con biberón para bebés pequeños, y las cuestiones relacionadas con la alimentación y el destete de bebés mayores y niños pequeños, son temas que se discuten siempre que se encuentran los padres de niños pequeños.

Esta página cubre temas sobre la alimentación de bebés pequeños, hasta la edad de aproximadamente seis meses, cuando puede comenzar el destete (o agregar alimentos sólidos a su dieta).



Aquí discutimos el tema del pecho frente al biberón y le asesoramos sobre el equipo que necesitará para cada uno.




Mama contra biberón

Como principio general, puede elegir entre dos opciones para alimentar a los bebés pequeños: la lactancia materna y la alimentación con biberón.

Amamantamiento es generalmente favorecido por parteras, visitadores de salud y otros profesionales médicos como 'mejor' para los bebés, aunque la evidencia real de esto es escasa (ver recuadro).



¿Es el seno mejor?


Durante muchos años, los defensores de la lactancia materna han sugerido que 'el pecho es lo mejor' para los bebés. Las afirmaciones presentadas sobre los beneficios de la lactancia materna, y respaldadas por 'pruebas científicas', incluyen que los bebés alimentados con leche materna tienen un coeficiente intelectual más alto, mejor salud y es menos probable que sean obesos en el futuro.

Desafortunadamente, la mayoría de los estudios citados en apoyo de estas afirmaciones no lograron controlar algunos problemas bastante básicos, en particular el hecho de que las mujeres con niveles más altos de educación tienen más probabilidades de amamantar.



En otras palabras, el problema es de causalidad: ¿la lactancia materna causa todos estos beneficios, o es solo que los bebés amamantados tienen más probabilidades de obtener estos beneficios de todos modos, ya sea de la naturaleza o de la crianza? Esto no está claro de ninguna manera y es poco probable que se pruebe pronto.

Donde hay acceso a agua limpia y biberones esterilizados, el pecho o el biberón básicamente se reduce a una cuestión de elección y habilidad.

Algunos bebés no amamantan bien y algunas madres lo encuentran muy difícil, ya sea físicamente o porque necesitan tomar medicamentos. Si este es usted, no se castigue.

Su bebé no sufrirá por ser alimentado con biberón.

Probablemente hay dos beneficios principales de la lactancia materna:

cuál es la diferencia entre dos números
  • En realidad, no le cuesta nada, excepto quizás el precio de uno o dos sujetadores de lactancia. Durante seis meses, el costo de la leche de fórmula puede ser extremadamente caro, por lo que esta es una gran ventaja.
  • Sin duda, tu bebé tendrá menos riesgo de contraer algún tipo de infección estomacal aunque, si tienes mucho cuidado con la esterilización, esto tampoco debería ser un problema con los biberones.

La cuestión de la conveniencia es complicada.

Algunas personas afirman que la lactancia materna es más conveniente porque no es necesario preparar biberones y llevarlos a donde quiera que vaya.

Por otro lado, si está alimentando con biberón, no necesita preocuparse por cubrirse antes de amamantar ni ofender a nadie al alimentarlo en público.

La alimentación con biberón también significa que los padres, y de hecho, otros amigos y parientes, pueden alimentar al bebé, lo cual es muy conveniente si desea salir por la noche con amigos o volver al trabajo.


Alimentar a los bebés: lo que necesita

Ya sea que decida amamantar o amamantar, hay ciertas cosas que necesitará.

Para la lactancia, estos son:

  • Un sujetador de lactancia o dos (y vale la pena que se los ajuste un profesional después de que llegue el bebé);
  • Almohadillas para el pecho, que pueden ser desechables o de tela. Las almohadillas de tela deben lavarse y no son tan absorbentes, por lo que es posible que desee obtener algunas desechables al menos durante los primeros días;
  • Unos pañuelos de muselina para recoger las gotas y colgar al hombro cuando le das cuerda al bebé. También sirven para encubrir si se ha olvidado de llevar algo más cuando sale;
  • Crema o ungüento para pezones de buena calidad. Las parteras generalmente recomiendan pomadas a base de lanolina. Kamillosan tiene una base de manzanilla y, por lo tanto, es calmante. Es posible que deba probar varios antes de encontrar uno que funcione para usted;

Si desea extraer leche para darla en biberón e introducir la idea de biberones sin usar fórmula, también necesitará un extractor de leche y un biberón, pero esto no es de ninguna manera esencial.

¡ADVERTENCIA!


Por muy segura que esté de que quiere amamantar, vale la pena tener un biberón y una fórmula preparada a mano, por si acaso.

Las crisis de confianza y capacidad tienden a ocurrir en horas inconvenientes, y es mejor estar preparado en lugar de tener que enviar a su pareja a buscar una farmacia abierta toda la noche.


Para la alimentación con biberón, necesitará:

  • Un suministro de al menos seis biberones y tetinas. Estos vienen en varios tipos y los bebés son sorprendentemente exigentes con respecto a lo que aceptarán, así que, si es posible, busque un amigo que haya pasado por todo esto antes y pida prestados varios para probar antes de gastar su propio dinero. Puede lavar tanto los biberones como las tetinas en el lavavajillas si tiene uno, pero, si no lo tiene, puede invertir en un cepillo para biberones;
  • Un esterilizador u otro medio de esterilización de biberones. Un esterilizador de vapor enchufable es probablemente el más eficiente, pero algún tipo de bolsa para microondas también está bien para uno o dos biberones;
  • Leche de fórmula, que está disponible en forma de polvo o lista para usar. El polvo es considerablemente más barato, pero es posible que desee tener una o dos cajas de cartón preparadas para usar durante las salidas;
  • Cuadros de muselina para poner sobre el hombro cuando le das cuerda a tu bebé; y
  • Baberos para proteger la ropa del bebé.

Los extras opcionales incluyen cosas como una pequeña caja de plástico dividida, que contiene cantidades medidas de fórmula en polvo. Probablemente sea mejor esperar para ver si usará algo así antes de comprarlo.

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Bebés que amamantan: primeros pasos

Es importante recordar que cada bebé y cada madre es diferente.

Algunos bebés, y algunas madres, toman el pecho de forma muy natural. El bebé simplemente se prende y usted se va. Para otras madres y bebés, amamantar puede ser mucho más difícil. El bebé puede tener dificultades para agarrarse o seguir cayéndose, o puede que le resulte muy doloroso.

Si este es el caso, no tenga miedo de pedir ayuda.

Si ha asistido a clases prenatales, probablemente habrá hablado sobre la lactancia. Puede que ya conozcas la importancia del posicionamiento. Sin embargo, la teoría y la realidad pueden ser diferentes.

Es probable que su partera sea su mejor fuente de ayuda, especialmente al principio, para las primeras tomas de su bebé. Ella podrá ayudarla a colocar al bebé en la posición correcta y a que se prenda con eficacia.

Puede llevar un tiempo encontrar la posición adecuada para usted y su bebé. Siga probando diferentes posiciones, especialmente si su bebé parece estar luchando para prenderse.

Si continúa teniendo dificultades y dolor para amamantar, siga pidiendo ayuda.

Lamentablemente, la ayuda disponible para la lactancia materna es variable, tanto entre países como dentro de ellos, pero la situación está mejorando. Vale la pena consultar los sitios web de las organizaciones de apoyo a los padres, como el Fideicomiso Nacional de Parto , Liga LaLeche , Asociación de madres lactantes , La Red de Lactancia Materna , y KellyMom . Todos estos contienen información útil. Muchos podrán orientarla hacia más ayuda en su área local, incluidos los consejeros locales de lactancia.

Su médico o visitador de salud también puede sugerir recursos locales que podrían ayudar, como grupos de apoyo para la lactancia.

¡ADVERTENCIA!


Si usted y su bebé lo están haciendo bien, amamantar no debería doler, al menos más allá del agarre inicial.

Si encuentra que amamantar sigue siendo doloroso, puede haber otros problemas. Por ejemplo, algunas madres desarrollan mastitis y pueden necesitar antibióticos para tratar la infección.

La conclusión es que si lo encuentra muy incómodo, vale la pena buscar la ayuda de su médico o del personal sanitario, porque bien puede haber una razón médica.

Está bien pasar a la alimentación con biberón porque así lo desea.

Sin embargo, es una lástima dejar de hacer algo que desea hacer simplemente porque no le gustó pedir ayuda.


La decisión es tuya...

Solo usted sabe lo que es mejor para usted y su bebé.

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