Cuestiones éticas en la investigación

Ver también: Redacción de una propuesta de investigación

La ética es, en términos generales, el conjunto de reglas, escritas y no escritas, que rigen nuestras expectativas sobre el comportamiento propio y de los demás.

Efectivamente, establecen cómo esperamos que los demás se comporten y por qué. Si bien existe un amplio acuerdo sobre algunos valores éticos (por ejemplo, que el asesinato es malo), también existe una amplia variación sobre cómo exactamente estos valores deben interpretarse en la práctica.



La ética de la investigación es el conjunto de ética que rige cómo se realiza la investigación científica y de otro tipo en las instituciones de investigación, como las universidades, y cómo se difunde.



Esta página explica más sobre la ética de la investigación y cómo puede asegurarse de que su investigación cumpla con los requisitos.


¿Qué es la ética de la investigación?

Cuando la mayoría de la gente piensa en la ética de la investigación, piensa en los problemas que surgen cuando la investigación involucra sujetos humanos o animales.



Si bien estos problemas son de hecho una parte clave de la ética de la investigación, también hay problemas más amplios sobre los estándares de conducta. Estos incluyen la importancia de publicar los hallazgos de manera transparente, sin plagiar el trabajo de otros y sin falsificar el trabajo.

La importancia de la ética de la investigación


La ética de la investigación es importante por varias razones.



  • Promueven los objetivos de la investigación, como la expansión del conocimiento.
  • Apoyan los valores necesarios para el trabajo colaborativo, como el respeto mutuo y la equidad. Esto es fundamental porque la investigación científica depende de la colaboración entre investigadores y grupos.
  • Significan que los investigadores pueden ser responsables de sus acciones. Muchos investigadores cuentan con el apoyo de fondos públicos, y las regulaciones sobre conflictos de intereses, mala conducta e investigaciones que involucran a humanos o animales son necesarias para garantizar que el dinero se gaste adecuadamente.
  • Garantizan que el público pueda confiar en la investigación. Para que las personas apoyen y financien la investigación, deben tener confianza en ella.
  • Apoyan importantes valores sociales y morales, como el principio de no dañar a los demás.

Fuente: Resnick, D. B. (2015) ¿Qué es la ética en la investigación y por qué es importante?


Códigos de ética

Las agencias gubernamentales que financian o encargan investigaciones a menudo publican códigos de conducta para investigadores o códigos de ética.

Por ejemplo, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. Publican códigos éticos. Algunos códigos éticos pueden tener fuerza de ley detrás de ellos, mientras que otros pueden simplemente ser aconsejables.

Tenga en cuenta que incluso si no hace nada ilegal, hacer algo poco ético puede poner fin a su carrera investigadora.

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Muchos o incluso la mayoría de los códigos éticos cubren las siguientes áreas:

  • Honestidad e integridad

    Esto significa que debe informar su investigación de manera honesta y que esto se aplica a sus métodos (lo que hizo), sus datos, sus resultados y si ha publicado algo de ellos anteriormente. No debe inventar ningún dato, incluida la extrapolación irrazonable de algunos de sus resultados, ni hacer nada que pueda interpretarse como un intento de engañar a alguien. Es mejor vender menos que exagerar demasiado sus hallazgos.

    Cuando trabaje con otras personas, siempre debe respetar los acuerdos y actuar con sinceridad.

  • Objetividad

    Debe intentar evitar sesgos en cualquier aspecto de su investigación, incluido el diseño, el análisis de datos, la interpretación y la revisión por pares. Por ejemplo, nunca debe recomendar como revisor a alguien que conozca o con quien haya trabajado, y debe tratar de asegurarse de que ningún grupo sea excluido inadvertidamente de su investigación. Esto también significa que debe revelar cualquier interés personal o financiero que pueda afectar su investigación.

  • Cuidado

    Tenga cuidado al realizar su investigación para evitar errores por descuido. También debe revisar su trabajo de manera cuidadosa y crítica para asegurarse de que sus resultados sean creíbles. También es importante mantener registros completos de su investigación. Si se le pide que actúe como revisor de pares, debe tomarse el tiempo para realizar el trabajo de manera eficaz y completa.

  • Franqueza

    Siempre debe estar preparado para compartir sus datos y resultados, junto con cualquier herramienta nueva que haya desarrollado, cuando publique sus hallazgos, ya que esto ayuda a ampliar el conocimiento y hacer avanzar la ciencia. También debe estar abierto a críticas y nuevas ideas.

  • Respeto a la propiedad intelectual

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    Nunca debes plagiar o copiar el trabajo de otras personas y tratar de hacerlo pasar por tuyo. Siempre debe pedir permiso antes de utilizar las herramientas o métodos de otras personas, datos o resultados no publicados. No hacerlo es plagio. Obviamente, debe respetar los derechos de autor y las patentes, junto con otras formas de propiedad intelectual, y reconocer siempre las contribuciones a su investigación. En caso de duda, reconozca, para evitar cualquier riesgo de plagio.

  • Confidencialidad

    Debe respetar todo lo que se le haya proporcionado de forma confidencial. También debe seguir las pautas sobre la protección de información confidencial, como registros de pacientes.

  • Publicación responsable

    Debe publicar para avanzar al estado de la investigación y el conocimiento, y no solo para avanzar en su carrera. Esto significa, en esencia, que no debe publicar nada que no sea nuevo o que duplique el trabajo de otra persona.

  • Legalidad

    Siempre debe conocer las leyes y regulaciones que rigen su trabajo y asegurarse de cumplirlas.

  • Cuidado animal

    Si está utilizando animales en su investigación, siempre debe asegurarse de que sus experimentos sean necesarios y estén bien diseñados. También debe mostrar respeto por los animales que está utilizando y asegurarse de que estén debidamente cuidados.

  • Protección de sujetos humanos

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    Si su investigación involucra a personas, debe asegurarse de reducir al mínimo cualquier posible daño y maximizar los beneficios tanto para los participantes como para otras personas.

    Esto significa, por ejemplo, que no debe exponer a las personas a más pruebas de las estrictamente necesarias para cumplir con los objetivos de su investigación. Siempre debe respetar los derechos humanos, incluido el derecho a la privacidad y la autonomía. Es posible que deba tener especial cuidado con los grupos vulnerables, que incluyen, entre otros, niños, personas mayores y personas con dificultades de aprendizaje.

Fuente: Resnick, D. B. (2015) ¿Qué es la ética en la investigación y por qué es importante? Lista adaptada de Shamoo A y Resnik D. 2015. Conducta responsable de la investigación, 3ª ed. (Nueva York: Oxford University Press).


El papel del comité de ética

La mayoría de las universidades tienen un comité de ética. Esto es necesario para examinar todas las propuestas de investigación, para asegurarse de que no planteen ningún problema ético. Esto generalmente incluirá investigación para maestrías y títulos de pregrado, aunque la investigación de pregrado puede estar cubierta por una propuesta de investigación más amplia de su supervisor.

Es probable que haya un formulario estándar para completar para la aprobación ética, que cubrirá quiénes estarán involucrados, cómo reclutará a sus participantes y qué pasos tomará para asegurarse de que hayan brindado su consentimiento informado.

Hay un formulario de ejemplo en nuestra página. Redacción de una propuesta de investigación , que también contiene más detalles sobre cómo preparar una propuesta.


El papel del comité de ética es considerar que lo que está haciendo es apropiado y proporcionado a los objetivos de su investigación.

Si una propuesta de investigación plantea problemas éticos, el comité le pedirá al investigador que vuelva a analizar el tema y considere si podría hacerlo de otra manera.

Por ejemplo , si está proponiendo realizar un estudio sobre una enfermedad en particular y desea preguntar a todos sus participantes si están casados ​​y tienen hijos, el comité puede querer saber por qué esto es relevante. Puede ser relevante (por ejemplo, si cree que la enfermedad puede reducirse viviendo en una familia), en cuyo caso, deberá justificarlo.

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El comité también puede sugerir métodos alternativos que crea que son más adecuados para el grupo objetivo, o precauciones adicionales que debe tomar.

No puede comenzar su investigación hasta que se le haya otorgado la aprobación ética, que se otorgará formalmente, junto con un número de aprobación.

Cuando publique su investigación, ya sea como tesis o en uno o más artículos de revista, deberá proporcionar detalles de la aprobación ética, incluido este número.


Si no está seguro de cómo comportarse en una situación particular ...

… Y cree que puede tener un dilema ético, entonces siempre debe buscar consejo antes de actuar.

Si es un estudiante, su supervisor estará encantado de ayudarlo y asesorarlo. Si es necesario, podrán aconsejarle sobre a quién más preguntar.

Como investigador, debe consultar a colegas más experimentados, ya sea en su propia institución o en otros, quienes estarán felices de ayudarlo.

Después de todo, es de interés para todos promover la ética de la investigación y respaldar la integridad y reputación de la investigación.

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