Consumo ético de alimentos

Ver también: Un marco para aprender a vivir bien

La ética del consumo de alimentos es un tema tenso y muy emocional. El veganismo y el vegetarianismo son básicamente opciones de estilo de vida, pero de alguna manera, se han vuelto mucho más para muchas personas. Se utilizan como plataforma de campaña, un palo para golpear a quienes continúan comiendo carne y una señal general de virtud en algunos casos.

Sin embargo, ¿es el consumo de alimentos sostenible y ético? De Verdad ¿Solo es cuestión de evitar los productos animales? ¿O hay distintos grados de sostenibilidad dentro de cada opción? Esta página tiene como objetivo desentrañar algunos de los mitos y explicar más sobre las opciones disponibles.


¿Qué es el consumo de alimentos 'ético'?

¿Qué entendemos exactamente por consumo de alimentos 'ético'?



Al igual que ocurre con el consumo ético en general, hay dos cuestiones principales a considerar:

  • Producción ética

    Esto cubre la forma en que se producen sus alimentos.

    Por ejemplo, ¿su carne, huevos y productos lácteos provienen de granjas que siguen los estándares acordados de bienestar animal? ¿Puedes rastrear tu comida hasta su origen? ¿Está comprando productos de Comercio Justo para garantizar que los productores de los países en desarrollo reciban un salario 'justo' por su trabajo?

    Aquí hay una gran cantidad de preguntas y las respuestas no son necesariamente en blanco y negro.

    Por ejemplo:

    • ¿El uso de fertilizantes es bueno o malo? Es bueno porque significa que los agricultores pueden producir más alimentos de la misma superficie, por lo que alimentar a más personas con menos. Sin embargo, es malo si contamina los cursos de agua.
    • ¿Son buenos o malos los cultivos modificados genéticamente? Seguramente son buenos si permiten a los agricultores producir más alimentos con menos pesticidas y herbicidas, pero ¿y si los genes modificados penetran en otras plantas?

    Estas preguntas, y muchas otras, solo pueden responderse mediante debates y discusiones que se basen en evidencia científica. Sin embargo, también debemos reconocer que las 'líneas rojas' individuales pueden trazarse en diferentes lugares: no hay 'respuestas correctas'.

  • Consumo justo

    La cuestión del consumo justo se basa en la idea de que solo deberíamos consumir nuestra 'parte justa' de los recursos del mundo.

    Esto significa ser consciente del 'costo' (es decir, para el planeta y la comunidad) de producir alimentos y, si es necesario, reducir nuestro consumo de ciertos productos para evitar un consumo excesivo.

    Para obtener más información sobre esto, consulte nuestra página en Consumo ético .

Elección de alimentos: algunas definiciones

Hay una serie de términos que se utilizan en el consumo ético de alimentos. Para los propósitos de esta página, usamos las siguientes definiciones:

Vegetariano Alguien que ha eliminado la carne de su dieta, pero continúa consumiendo una variedad de productos de origen animal como huevos, leche y otros productos lácteos.
Vegano Alguien que no consume ningún producto de origen animal, ya sea en los alimentos o de otro modo (como el cuero).
Pescatarian Alguien que come pescado pero no carne.
A base de plantas Un término alternativo para una dieta vegana.
Fruitario Alguien que come solo frutas, nueces y semillas (a menudo definidas como productos que la planta puede renunciar sin morir).
Sin carnes rojas Alguien que no come carne roja (es decir, cerdo, cordero o ternera). La única carne que consumen es carne blanca como el pollo.

Todos estos son absolutos. Sin embargo, muchas personas han optado por reducir pero no eliminan su consumo de carne o carnes rojas, ni consumen una dieta 'más basada en plantas'.


Los argumentos en contra de la carne

Hay una serie de razones por las que las personas eligen avanzar hacia el veganismo o el vegetarianismo.

El primero, y quizás el más obvio, es el argumento de la 'crueldad hacia los animales'.

Sus defensores argumentan que al comer animales, los estamos explotando. Las condiciones en las que se mantienen también son crueles y antinaturales. Este argumento ciertamente tiene algunos elementos de verdad: las condiciones en las que se mantienen los pollos de batería, por ejemplo, son ampliamente aceptadas como muy desagradables.

Sin embargo, esto parece más un argumento para mejorar las condiciones agrícolas y menos uno para evitar por completo los productos animales.

Un argumento llevado a su conclusión lógica


El principal argumento de muchos vegetarianos y defensores de los derechos de los animales a veces parece basarse en la idea (muy parafraseada y ligeramente exagerada) de que “Amamos a estos animales. No queremos comerlos, queremos verlos brincando por las laderas '.

Este argumento simplemente no se acumula.

Si no comiéramos carne o consumiéramos huevos y productos lácteos, los agricultores no criarían animales. Tienen un negocio y necesitan ganarse la vida. No habría (o muy pocos) animales a la vista.


El segundo argumento es el costo ambiental de la cría de animales para la carne.

La agricultura contribuye inevitablemente a las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la cría de animales contribuye en mayor medida que el cultivo de cultivos.

Esto significa que diferentes fuentes de proteínas tienen un impacto ambiental diferente. El gráfico a continuación muestra esto y deja particularmente claro que la producción de carne roja (ternera y cordero) tiene un impacto ambiental mucho mayor que el de las aves de corral, y considerablemente más que las fuentes de proteína de origen vegetal.

Un gráfico para mostrar el impacto ambiental de las proteínas

Fuente: Instituto de Recursos Mundiales, www.wri.org/proteinscorecard

El gráfico también muestra que algunas formas de proteína pueden producir relativamente pocas emisiones de gases de efecto invernadero, pero son relativamente caras de producir: pescado y nueces, por ejemplo. También puede haber otros problemas asociados con su producción (ver recuadro).

Pescado, cultivo y pesca


En la actualidad, existe una preocupación generalizada por los niveles de las poblaciones de peces marinos en todo el mundo. La pesca generalizada ha dado lugar a capturas mucho más bajas, de peces más pequeños, que en cualquier otro momento del pasado.

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También existe preocupación por los métodos de pesca, incluida la práctica de la pesca de arrastre en aguas profundas, la práctica de tirar el pescado que no está permitido capturar, aunque ya estén muertos , para evitar multas, y el peligro para otros animales del uso de determinadas redes.

Algunas fuentes han sugerido que el pescado de piscifactoría puede ser más sostenible. Sin embargo, también debe preguntar qué están comiendo sus peces de cultivo: por ejemplo, se necesitan 1,3 kg de otros productos pesqueros (en forma de alimento para peces) para producir 1 kg de salmón de cultivo. Nada es simple ...

Si desea obtener más información sobre la ética del cultivo de salmón, puede leer Este artículo desde El independiente , escrito por dos académicos de la Universidad de Stirling.

Pero, ¿qué pasa con otros productos animales, como el cuero? El cuero es, efectivamente, un subproducto de la industria cárnica, aunque con algún curtido adicional. Los veganos argumentan que el cuero no debe usarse ni usarse en zapatos, debido a la crueldad animal involucrada. Otros problemas incluyen el daño potencial a los trabajadores de algunos de los productos químicos utilizados en el bronceado y el problema de la contaminación en los países en desarrollo cuando esos productos químicos simplemente se vierten después de su uso.

Esto podría llevarlo a asumir que el cuero es un 'no-no' entonces. Sin embargo, el 'cuero vegano' (que en realidad es una completa contradicción porque el 'cuero' se define como piel de animal curtida) también tiene sus problemas. La piel sintética es, de hecho, plástico, y la mayoría de nosotros ahora somos conscientes de los problemas que puede causar el uso de plásticos.

Por lo tanto, algunas marcas de moda ética están optando por utilizar 'cuero de mejores prácticas' en lugar de 'cuero vegano': es decir, cuero que se ha producido a partir de animales criados en condiciones éticas y utilizando agentes curtientes naturales. Ésta, sugieren, es en realidad la opción más sostenible.


¿Una imagen más matizada?

Por lo tanto, hay más en el consumo de alimentos y productos alimenticios respetuosos con el medio ambiente de lo que parece.

La imagen es claramente más matizada de lo que muchos activistas vegetarianos y veganos quisieran hacerles creer.

No hay duda de que cambiar a más fuentes de proteínas de origen vegetal, al menos para algunas de sus comidas cada semana, producirá menos gases de efecto invernadero. Sin embargo, también puede tener otros efectos que aún no están claros.

Nos incumbe a todos hacer preguntas difíciles, y explorar adecuadamente las respuestas, sobre cómo se producen nuestros alimentos. Todos necesitamos sopesar las opciones y no hay respuestas fáciles.

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